22 Tote, viele vermisst nach 17 Zoll Regen in Tennessee

Die Überschwemmungen am Samstag in ländlichen Gebieten zerstörten Straßen, Mobilfunkmasten und Telefonleitungen und ließen die Familien unsicher, ob ihre Lieben die beispiellose Flut überlebt haben

Mindestens 22 Menschen wurden getötet und Rettungskräfte suchten am 22. August verzweifelt inmitten zerstörter Häuser und verworrener Trümmer nach Dutzenden von Menschen, die noch vermisst wurden, nachdem rekordverdächtiger Regen Flutwasser durch Middle Tennessee strömen ließ.

Die Überschwemmungen am Samstag in ländlichen Gebieten zerstörten Straßen, Mobilfunkmasten und Telefonleitungen und ließen Familien unsicher, ob ihre Lieben die beispiellose Flut überlebt haben. Rettungskräfte durchsuchten Tür zu Tür, sagte Kristi Brown, eine Koordinatorin für Gesundheit und Sicherheit bei den Humphreys County Schools.

Viele der Vermissten leben in den Vierteln, in denen das Wasser am schnellsten stieg, sagte Chris Davis, Sheriff von Humphreys County, der die 22 Todesfälle in seinem County bestätigte. Die Namen der Vermissten waren auf einer Tafel in der Notaufnahme des Landkreises und auf der Facebook-Seite einer Stadtverwaltung aufgeführt.

“Angesichts der Zahl der Todesopfer würde ich erwarten, dass wir zu diesem Zeitpunkt hauptsächlich Wiederherstellungsbemühungen und keine Rettungsbemühungen sehen werden”, sagte Patrick Sheehan, Direktor für Notfallmanagement in Tennessee.

Zu den Toten gehörten Zwillingsbabys, die laut überlebenden Familienmitgliedern aus den Armen ihres Vaters gerissen wurden, und ein Vorarbeiter auf der Ranch des Musikstars Loretta Lynn. Der Sheriff des Kreises mit etwa 18.000 Einwohnern etwa 60 Meilen (96 Kilometer) westlich von Nashville sagte, er habe einen seiner besten Freunde verloren.

Bis zu 43 Zentimeter Regen fielen in Humphreys County am 21.

Der Gouverneur von Tennessee, Bill Lee, besichtigte die Gegend und nannte sie ein “verheerendes Bild von Verlust und Kummer”. Er hielt an der Main Street in Waverly, wo einige Häuser von ihren Fundamenten gespült wurden und die Leute ihre mit Wasser durchnässten Habseligkeiten durchsuchten. Überall in der Grafschaft gab es Trümmer von Autowracks, abgerissenen Geschäften und Häusern und eine chaotische, verworrene Mischung aus den Dingen im Inneren.

Shirley Foster weinte, als der Gouverneur auf ihn zukam. Sie sagte, sie habe gerade erfahren, dass ein Freund aus ihrer Kirche tot ist.

„Ich dachte, ich wäre über den Schock von all dem hinweg. Ich bin gerade zerrissen über meinen Freund. Mein Haus ist nichts, aber mein Freund ist weg“, sagte Frau Foster dem Gouverneur.

Brian Mitchell (rechts) schaut am 22. August 2021 zusammen mit dem Freund der Familie Chris Hoover (links) in Waverly, Tennessee, durch das beschädigte Haus seiner Schwiegermutter.

Brian Mitchell (rechts) durchsucht das beschädigte Haus seiner Schwiegermutter zusammen mit dem Freund der Familie Chris Hoover (links) in Waverly, Tennessee am 22. August 2021. | Bildnachweis: AP

In den am stärksten betroffenen Gebieten gab es doppelt so viel Regen wie in der Region Middle Tennessee im vorherigen Worst-Case-Szenario für Überschwemmungen, sagten Meteorologen. Stundenlang bewegten sich Stürme über das Gebiet und wringten eine Rekordmenge an Feuchtigkeit aus – ein Szenario, vor dem Wissenschaftler gewarnt haben, könnte aufgrund der globalen Erwärmung häufiger auftreten.

Die Regengüsse verwandelten die Bäche, die hinter Hinterhöfen und durch die Innenstadt von Waverly fließen, schnell in reißende Stromschnellen. Der Geschäftsinhaber Kansas Klein stand am Samstag auf einer Brücke in der 4.500-Einwohner-Stadt und sah zwei Mädchen, die sich an einem Welpen festhielten und sich an ein Holzbrett klammerten, vorbeifegen, die Strömung war zu schnell, als dass sie jemand greifen konnte. Er hatte nicht herausgefunden, was mit ihnen passiert war.

Nicht weit von der Brücke entfernt sagte Herr Klein der Associated Press telefonisch, dass Dutzende von Gebäuden in einem Wohngebiet mit niedrigem Einkommen, bekannt als Brookside, die Hauptlast der Sturzflut von Trent Creek zu tragen schienen.

„Es war verheerend: Gebäude wurden abgerissen, die Hälfte davon zerstört“, sagte Klein. “Menschen holten Leichen von Menschen heraus, die ertrunken waren und es nicht geschafft haben.” Die Facebook-Seite des Humphreys County Sheriff Office ist gefüllt mit Leuten, die nach vermissten Freunden und Familie suchen. Auf GoFundMe-Seiten wurde um Hilfe bei den Bestattungskosten für die Toten gebeten, darunter 7 Monate alte Zwillinge, die ihrem Vater bei einem Fluchtversuch aus den Armen gerissen wurden.

Der Vorarbeiter auf Lynns Ranch, Wayne Spears, wurde ebenfalls getötet.

„Er ist draußen in seiner Scheune, und als nächstes überprüft er die Tiere in der Scheune, hängt sich in der Scheune auf und sieht Leute, die ihn den Bach hinuntertreiben sehen. Und so schnell war es gekommen“, sagte der Sheriff.

Ein Foto, das jemand auf der Ranch gemacht hatte, zeigte Spears mit Cowboyhut, der sich an eine braune Säule klammerte und das Wasser bis zu seiner Brust aufwirbelte.

„Wayne ist einfach einer dieser Typen, er tut einfach alles für jeden, wenn es einen Job zu tun gibt“, sagte sein Freund Michael Pate, der Spears vor 15 Jahren auf der Ranch kennenlernte.

Im Lebensmittelgeschäft Cash Saver in Waverly standen die Mitarbeiter auf Schreibtischen, Kassen und einem Blumenständer, als das Wasser aus dem Bach, der normalerweise 120 Meter vom Laden entfernt ist, hereinströmte, nachdem sie die einkommensschwachen Häuser nebenan verwüstet hatten. Irgendwann versuchten sie, die Decke in den Dachboden zu durchbrechen, und es gelang ihnen nicht, sagte der Miteigentümer des Ladens, David Hensley.

Ein Auto lehnt am 22. August 2021 in Waverly, Tennessee, an einem Strommast.

Ein Auto lehnt am 22. August 2021 in Waverly, Tennessee, an einem Strommast. | Bildnachweis: AP

Das Hochwasser hörte auf, so schnell zu steigen, als die Situation ernst wurde und ein Rettungsboot vorbeikam. „Wir haben ihm gesagt, dass wir, wenn es da draußen noch jemanden gibt, ihn holen können, wir denken, dass wir in Ordnung sind“, sagte Mr. Hensley.

Zu Beginn einer Pressekonferenz über die Auswirkungen des tropischen Sturms Henri auf Neuengland sprach Präsident Joe Biden der Bevölkerung von Tennessee sein Beileid aus und wies die Katastrophenbeamten des Bundes an, mit dem Gouverneur zu sprechen und Hilfe anzubieten.

Östlich von Waverly wurde die Stadt McEwen am Samstag mit 43,2 Zentimetern Regen niedergeschlagen und brach laut dem National Weather Service in Nashville den 24-Stunden-Rekord des Staates von 13,6 Zoll (34,5 Zentimeter) aus dem Jahr 1982 , obwohl die Zahlen vom Samstag bestätigt werden müssten.

Vor Beginn des Regens wurde für das Gebiet eine Sturzflutwache ausgestellt, wobei die Prognostiker sagten, dass Regen von 10 bis 15 Zentimetern (4 bis 6 Zoll) möglich war. Der schlimmste Sturm, der in dieser Gegend von Middle Tennessee aufgezeichnet wurde, ließ nur 23 Zentimeter Regen fallen, sagte Krissy Hurley, ein Wetterdienst-Meteorologe in Nashville.

„Beinahe einen Rekord zu prognostizieren ist etwas, was wir nicht sehr oft tun“, sagte Frau Hurley. „Die doppelte Menge, die wir je gesehen haben, war fast unfassbar.“ Jüngste wissenschaftliche Untersuchungen haben ergeben, dass extreme Regenereignisse aufgrund des vom Menschen verursachten Klimawandels häufiger werden. Hurley sagte, es sei unmöglich, ihre genaue Rolle bei der Flut am Samstag zu kennen, stellte jedoch fest, dass ihr Büro im vergangenen Jahr mit Überschwemmungen zu tun hatte, die früher vielleicht einmal alle 100 Jahre im September südlich von Nashville und im März näher an der Stadt zu erwarten waren.

„Wir hatten unglaublich viel Wasser in der Atmosphäre“, sagte Frau Hurley über die Überschwemmungen am Samstag. „Gewitter entwickelten sich und bewegten sich immer und immer wieder über dasselbe Gebiet.“ Das Problem ist nicht auf Tennessee beschränkt. Eine bundesstaatliche Studie ergab, dass der vom Menschen verursachte Klimawandel die Wahrscheinlichkeit schwerer Regengüsse verdoppelt, die im August 2016 26 Zoll (66 Zentimeter) Regen um Baton Rouge, Louisiana, abgeworfen haben. Diese Überschwemmungen töteten mindestens 13 Menschen und beschädigten 1

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