Abschluss der Paralympics markiert das Ende von Tokios achtjähriger Olympia-Saga

Die Paralympics beendeten einen 13-tägigen Lauf in einer farbenfrohen, zirkusartigen Zeremonie im Nationalstadion unter der Leitung von Kronprinz Akishino, dem Bruder von Kaiser Naruhito

Der letzte Akt der verspäteten Olympischen und Paralympischen Spiele in Tokio fand am Sonntag statt, fast auf den Tag genau acht Jahre, nachdem die japanische Hauptstadt die Spiele zuerkannt hatte.

Die Paralympics beendeten einen 13-tägigen Lauf in einer farbenfrohen, zirkusartigen Zeremonie im Nationalstadion unter der Leitung von Kronprinz Akishino, dem Bruder von Kaiser Naruhito. Die Olympischen Spiele wurden vor fast einem Monat geschlossen.

Dies waren beispiellose Olympischen und Paralympischen Spiele, die um ein Jahr verschoben und mit Fußnoten und Sternchen gekennzeichnet waren. Während der Olympischen Spiele waren keine Fans erlaubt, mit Ausnahme von einigen Tausend an abgelegenen Orten außerhalb von Tokio.

Einige tausend Schulkinder durften einige Paralympics-Austragungsorte besuchen.

“Wir dachten oft, diese Spiele könnten nicht stattfinden”, sagte Andrew Parsons, Präsident des Internationalen Paralympischen Komitees, am Sonntag. “Es gab viele schlaflose Nächte.”

Die Abschlusszeremonie trug den Titel „Harmonische Kakophonie“, an der sowohl behinderte als auch behinderte Schauspieler teilnahmen. Das Thema wurde von den Organisatoren als „von den Paralympics inspirierte Welt, in der Unterschiede leuchten“ beschrieben. Wie die Olympischen Spiele fanden auch die Paralympics statt, da Tokio aufgrund der Pandemie im Ausnahmezustand war. Wie bei den Olympischen Spielen hielt das häufige Testen von Athleten und das Isolieren in einer Blase das Virus weitgehend in Schach, obwohl die Fälle in einer japanischen Bevölkerung anstiegen, die jetzt zu fast 50% vollständig geimpft ist.

“Ich glaube, dass wir das Ende der Spiele ohne größere Probleme erreicht haben”, sagte Seiko Hashimoto, die Präsidentin des Tokioter Organisationskomitees.

Aber es gab Fallout. Viel davon.

Der japanische Premierminister Yoshihide Suga kündigte am Freitag – zwei Tage vor dem Closing – an, sein Amt nicht fortzusetzen. Herr Suga hoffte, von den Olympischen Spielen eine Wiederwahl zu bekommen. Er bekam das Gegenteil, als seine Zustimmungsrate nach einer langsamen Impfstoffeinführung in Japan und einer umstrittenen Entscheidung, die Spiele während der Pandemie zu veranstalten, einbrach.

Herr Suga folgt auf Shinzo Abe, der vor einem Jahr aus gesundheitlichen Gründen zurückgetreten ist. Es war Herr Abe, der am 7. September 2013 in der ersten Reihe eines Ballsaals eines Hotels in Buenos Aires feierte, als der damalige IOC-Präsident Jacques Rogge Tokio als Gastgeber für 2020 ankündigte – vor Istanbul und Madrid.

Durch einen traurigen Zufall starb Rogge vor einer Woche im Alter von 79 Jahren an einem schlechten Gesundheitszustand.

“Jetzt, wo Premierminister Suga abgesetzt wird und die Schuld an seinem Scheitern bei der Bekämpfung des Coronavirus auf sich nimmt, ist es unmöglich zu behaupten, dass die Olympischen und Paralympischen Spiele erfolgreich waren, ein verbindender Moment für Japan”, sagte Koichi Nakano, Politikwissenschaftler bei Sophia University, schrieb in einer E-Mail an The Associated Press.

Die Paralympics könnten in Japan ein greifbareres Erbe hinterlassen als die Olympischen Spiele, indem sie das öffentliche Bewusstsein für Menschen mit Behinderungen schärfen und einen zugänglichen öffentlichen Raum bereitstellen.

An den Paralympics nahmen eine Rekordzahl von Athleten teil – 4.405 – und eine Rekordzahl von Ländern, die Medaillen gewannen. Sie sahen auch zwei Athleten aus Afghanistan gegeneinander antreten, die beide nach ihrer Flucht aus Kabul mit mehreren Tagen Verspätung ankamen.

„Die Spiele in Tokio waren ein Vorbild an Effizienz und Freundlichkeit“, sagte der Olympia-Historiker David Wallechinsky in einer E-Mail an The Associated Press die am besten organisierte der 19 Olympischen Spiele – Sommer und Winter –, an denen ich teilgenommen habe.“ Auch die Kosten stellen Rekorde auf.

Die teuersten Spiele

Eine Studie der Universität Oxford ergab, dass dies die teuersten Spiele aller Zeiten sind.

Japan gab offiziell 15,4 Milliarden US-Dollar aus, um die Olympischen und Paralympischen Spiele zu organisieren, das Doppelte der ursprünglichen Schätzung. Mehrere Regierungsprüfungen ergaben, dass die tatsächlichen Kosten doppelt so hoch sind. Alle bis auf 6,7 Milliarden US-Dollar sind öffentliche Gelder.

Die Pandemie hat den Veranstaltern wahrscheinlich fast 800 Millionen Dollar an verlorenen Ticketverkäufen gekostet, eine Budgetlücke, die durch mehr staatliche Mittel ausgeglichen werden muss. Darüber hinaus steuerten lokale Sponsoren mehr als 3 Milliarden US-Dollar zum Betriebsbudget bei, erzielten jedoch bei wenigen Fans wenig Rendite.

Toyota, ein wichtiger Sponsor der Olympischen Spiele, hat seine Fernsehwerbung in Japan wegen des öffentlichen Widerstands gegen die Spiele eingestellt.

Toshiro Muto, der CEO des Organisationskomitees und ehemaliger stellvertretender Gouverneur der Bank of Japan, bezeichnete die Kosten als Investition. Er räumte ein, dass es schwierig ist, herauszufinden, was olympische Kosten sind – und was nicht.

“Es muss noch genauer untersucht werden, welcher Teil Investitionen und welcher Teil Ausgaben sind”, sagte Muto letzte Woche in einem Interview. “Es ist schwierig, den Unterschied zu definieren.” Tokio wurde auch von einem Skandal um Stimmenkauf während des Bewerbungsprozesses heimgesucht, der vor 2 1/2 Jahren den Rücktritt des Präsidenten des japanischen Olympischen Komitees Tsunekazu Takeda erzwang, der auch Mitglied des Internationalen Olympischen Komitees war.

Als nächstes stehen die Olympischen Winterspiele in Peking an, die in fünf Monaten eröffnet werden. Sie wurden von Rechtegruppen, die wollen, dass die Spiele aus China abgezogen werden, als „Genozid-Spiele“ bezeichnet, da in Xinjiang im Nordwesten Chinas mindestens 1 Million Uiguren und andere größtenteils muslimische ethnische Gruppen interniert wurden.

Das US-Außenministerium und mehrere andere Regierungen haben die Menschenrechtsverletzungen in Xinjiang als Völkermord bezeichnet, und ein Hauptsponsor des IOC – Intel – stimmte der Charakterisierung zu.

„Die COVID-bedingten Beschränkungen, die in Tokio verhängt wurden, sind für die chinesische Diktatur wie ein wahr gewordener Traum“, sagte Wallechinsky. „Keine ausländischen Zuschauer, weniger ausländische Medien; genau das, was die Führung der Kommunistischen Partei will. Werden Sportler protestieren, und wenn? Sie tun, was werden die Chinesen tun? Sie abschieben? Sie verhaften? Wir wissen es nicht.” Das IOC, das darauf gedrängt hat, dass Tokio vorankommt und etwa 3 bis 4 Milliarden US-Dollar an Fernseheinnahmen generierte, hat bereits die nächsten drei Olympischen Sommerspiele angesetzt: Paris 2024, Los Angeles 2028 und Brisbane, Australien, 2032.

Die Olympischen Winterspiele nach Peking finden 2026 in Mailand-Cortina in Italien statt.

„Ich glaube, das IOC muss sehr erleichtert sein, dass die nächsten Spiele in Frankreich, Italien und den USA stattfinden“, sagte Wallechinsky. „Sowohl Paris als auch Los Angeles sind Städte mit Austragungsorten und Infrastruktur, die bereits gut aufgestellt sind.“ Hashimoto, der Vorsitzende des Organisationskomitees, gab am Sonntag bekannt, dass Sapporo sich für die Olympischen Winterspiele 2030 bewerben werde, die 1972 Gastgeberstadt war.

“Für 2030 wird Sapporo definitiv ein Kandidat”, sagte Hashimoto. “Ich würde hoffen, dass dies Realität wird.”

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