Biden lobt Luftbrücke und verteidigt Kabul-Abflug vor „ewigem Krieg“

“Ich wollte diesen Krieg nicht für immer verlängern … und ich würde keinen ewigen Ausstieg verlängern”, sagt der US-Präsident

Ein defensiver Präsident Joe Biden wandte sich am Dienstag an die Nation und nannte die US-Militärluftbrücke, um mehr als 120.000 Afghanen, Amerikaner und andere Verbündete herauszuziehen, um einen 20-jährigen Krieg zu beenden, einen „außerordentlichen Erfolg“, obwohl mehr als 100 Amerikaner und Tausende von Afghanen dies wünschen verlassen bleiben.

24 Stunden nach dem Abflug des letzten amerikanischen C-17-Frachtflugzeugs aus Kabul verteidigte Herr Biden energisch seine Entscheidung, Amerikas längsten Krieg zu beenden und alle US-Truppen vor Ablauf der Frist am 31. August abzuziehen.

„Ich hatte nicht vor, diesen Krieg für immer zu verlängern“, sagte Herr Biden in einer Ansprache aus dem Speisesaal des Weißen Hauses. “Und ich wollte keinen Ausstieg für immer verlängern.”

Herr Biden stand vor schwierigen Fragen über die Art und Weise, wie die USA Afghanistan verlassen haben – eine chaotische Evakuierung und Gewaltanfälle, einschließlich einer Selbstmordbombe, bei der 13 amerikanische Soldaten und 169 Afghanen getötet wurden.

Er steht unter heftiger Kritik, insbesondere von Republikanern, für seine Handhabung der Evakuierung, obwohl sie erfolgreich mehr als 120.000 Menschen vom Flughafen Kabul aus beförderte.

Aber er sagte, es sei unvermeidlich, dass der endgültige Abschied von zwei Jahrzehnten Krieg mit wahrscheinlicher Gewalt schwierig werden würde, egal wann er geplant und durchgeführt wurde.

‘Nationale Interessen’

„An diejenigen, die ein drittes Jahrzehnt Krieg in Afghanistan fordern, frage ich: ‚Was ist das lebenswichtige nationale Interesse?‘“, sagte Biden Tausende von amerikanischen Truppen zu entsenden und Milliarden von Dollar in Afghanistan auszugeben.“

Neben all den Fragen zu Hause stellt sich Biden auch auf eine neue Beziehung zu den Taliban ein, der islamistischen militanten Gruppe, die die USA nach den Anschlägen vom 11. September 2001 gestürzt haben und die jetzt wieder an der Macht ist Afghanistan.

Das letzte Transportflugzeug der Air Force verließ Kabul eine Minute vor Mitternacht am Montag, was Fragen aufwarf, warum Herr Biden die Luftbrücke nicht mindestens einen weiteren Tag lang fortsetzte. Er hatte sich den Dienstag als Frist gesetzt, um die Evakuierung zu beenden und die restlichen Truppen nach der Übernahme des Landes durch die Taliban abzuziehen.

In einer schriftlichen Erklärung am Montag sagte Herr Biden, dass die Militärkommandanten einstimmig dafür waren, die Luftbrücke zu beenden, anstatt sie zu verlängern. Er sagte, er habe Außenminister Antony Blinken gebeten, sich mit internationalen Partnern abzustimmen, um die Taliban an ihrem Versprechen einer sicheren Passage für Amerikaner und andere, die in den kommenden Tagen abreisen wollen, festzuhalten.

Herr Blinken bezifferte die Zahl der Amerikaner, die sich noch in Afghanistan aufhalten, auf unter 200, „wahrscheinlich näher an 100“, und sagte, das Außenministerium werde weiter daran arbeiten, sie herauszuholen. Er sagte, die diplomatische Präsenz der USA werde sich nach Doha, Katar, verlagern.

Jake Sullivan, der nationale Sicherheitsberater von Herrn Biden, sagte am Dienstag über die Bemühungen, die verbleibenden Amerikaner herauszuholen: „Es ist nur so, dass es sich von einer Militärmission zu einer diplomatischen Mission verlagert hat.“ In ABCs „Good Morning America“ zitierte er „beträchtliche“ Hebelwirkung“ über die Taliban, um diese Bemühungen abzuschließen.

Die Schließzeiten der Evakuierung waren von außergewöhnlicher Dramatik geprägt. Amerikanische Truppen standen vor der entmutigenden Aufgabe, letzte Evakuierte in Flugzeuge zu bringen und gleichzeitig sich selbst und einen Teil ihrer Ausrüstung herauszuholen, obwohl sie wiederholte Drohungen – und mindestens zwei tatsächliche Angriffe – durch den Afghanistan-Ableger der Islamischen Staatsgruppe überwachten. Ein Selbstmordattentat am 26. August tötete 13 amerikanische Soldaten und etwa 180 Afghanen. Weitere starben bei verschiedenen Vorfällen während der Evakuierung des Flughafens.

Der letzte Rückzug erfüllte das Versprechen von Herrn Biden, einen „ewigen Krieg“ zu beenden, der als Reaktion auf die Anschläge vom 11. September 2001 begann, bei denen fast 3.000 Menschen in New York, Washington und dem ländlichen Pennsylvania getötet wurden. Seine im April verkündete Entscheidung spiegelte eine nationale Müdigkeit des Afghanistan-Konflikts wider.

Nach Ansicht von Herrn Biden hätte der Krieg vor 10 Jahren mit der Ermordung von Osama bin Laden durch die USA enden können, dessen extremistisches Al-Qaida-Netzwerk den Anschlag vom 11. September von einem afghanischen Heiligtum aus geplant und ausgeführt hat. Al-Qaida wurde stark reduziert, was sie bisher daran hinderte, die Vereinigten Staaten erneut anzugreifen.

Es wird erwartet, dass Kongressausschüsse, deren Interesse an dem Krieg im Laufe der Jahre nachließ, öffentliche Anhörungen darüber abhalten, was in den letzten Monaten des US-Rückzugs schief gelaufen ist. Warum hat die Regierung zum Beispiel nicht früher mit der Evakuierung amerikanischer Bürger sowie Afghanen begonnen, die die US-Kriegsanstrengungen unterstützt hatten?

Der Minderheitenführer des Repräsentantenhauses, Kevin McCarthy, R-Calif., beschrieb am Dienstag den Umgang der Regierung von Herrn Biden mit der Evakuierung als „wahrscheinlich den größten Misserfolg der amerikanischen Regierung auf einer militärischen Bühne in meinem Leben“ und versprach, dass die Republikaner das Weiße Haus fordern würden Antworten, was schief gelaufen ist.

„Diesen Fehler können wir nie wieder machen“, sagte McCarthy.

Eine Gruppe republikanischer Abgeordneter versammelte sich am Dienstagmorgen auf der Etage des Repräsentantenhauses und nahm an einer Schweigeminute für die 13 Soldaten teil, die letzte Woche bei dem Selbstmordattentat getötet wurden.

Sie forderten auch eine Abstimmung des Repräsentantenhauses über ein Gesetz von Rep. Mike Gallagher, R-Wis., das unter anderem von der Regierung verlangen würde, einen Bericht darüber vorzulegen, wie viele Amerikaner in Afghanistan bleiben und wie viele Afghanen einen Antrag gestellt hatten eine Kategorie von Visa, die für diejenigen reserviert ist, die von oder im Auftrag der US-Regierung beschäftigt waren.

Die GOP-Gesetzgeber protestierten, als Rep. Debbie Dingell, D-Mich., das Haus vertagte und sich dann zu einer Pressekonferenz versammelte, um die Regierung zu denunzieren.

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