Biden versucht, Dokumente über Anschläge vom 11. September freizugeben

Die Anordnung, die etwas mehr als eine Woche vor dem 20. Jahrestag der Anschläge ergangen ist, ist ein bedeutender Moment in einem jahrelangen Streit zwischen der Regierung und den Familien darüber, welche geheimen Informationen über die Vorbereitung der Angriffe veröffentlicht werden könnten.

US-Präsident Joe Biden ordnete am 3. September die Freigabe bestimmter Dokumente im Zusammenhang mit den Terroranschlägen vom 11. September 2001 an, eine unterstützende Geste an die Familien der Opfer, die seit langem nach den Aufzeichnungen suchen, in der Hoffnung, die saudische Regierung zu beschuldigen.

Die Anordnung, die etwas mehr als eine Woche vor dem 20. Jahrestag der Anschläge ergangen ist, ist ein bedeutender Moment in einem jahrelangen Streit zwischen der Regierung und den Familien darüber, welche geheimen Informationen über die Vorbereitung der Angriffe veröffentlicht werden könnten. Dieser Konflikt wurde letzten Monat deutlich, als sich viele Verwandte, Überlebende und Ersthelfer gegen die Teilnahme von Herrn Biden an den Gedenkveranstaltungen zum 11. September 2001 aussprachen, wenn die Dokumente geheim blieben.

Herr Biden sagte am 3. August, dass er seine Wahlkampfverpflichtung erfüllt habe, indem er die Überprüfung der Aufhebung der Klassifizierung anordnete, und versprach, dass seine Regierung „weiterhin respektvoll mit Mitgliedern dieser Gemeinschaft zusammenarbeiten wird“.

„Die fraglichen bedeutsamen Ereignisse ereigneten sich vor zwei Jahrzehnten oder länger, und sie betreffen einen tragischen Moment, der in der amerikanischen Geschichte und im Leben so vieler Amerikaner nachhallt“, heißt es in der Exekutivverordnung. „Es ist daher von entscheidender Bedeutung sicherzustellen, dass die Regierung der Vereinigten Staaten die Transparenz maximiert und sich nur dann auf eine Klassifizierung verlässt, wenn sie eng zugeschnitten und erforderlich ist.“

Die Anordnung weist das Justizministerium und andere Exekutivorgane an, eine Überprüfung der Freigabe zu beginnen, und verlangt, dass freigegebene Dokumente in den nächsten sechs Monaten freigegeben werden.

Brett Eagleson, dessen Vater Bruce zu den Opfern des World Trade Centers gehörte und der sich für die Angehörigen anderer Opfer einsetzt, lobte die Aktion als „kritischen ersten Schritt“. Er sagte, die Familien würden den Prozess genau beobachten, um sicherzustellen, dass das Justizministerium „in gutem Glauben“ durchführt und handelt.

„Der erste Test wird am 11. September sein, und die Welt wird zusehen. Wir freuen uns darauf, Präsident Biden nächste Woche persönlich zu danken, wenn er sich uns am Ground Zero anschließt, um diejenigen zu ehren, die vor 20 Jahren gestorben oder verletzt wurden “, sagte Herr Eagleson.

Die praktischen Auswirkungen der Durchführungsverordnung und aller neuen Dokumente, die sie möglicherweise hervorbringen könnte, waren jedoch nicht sofort klar. Öffentliche Dokumente, die in den letzten zwei Jahrzehnten veröffentlicht wurden, darunter auch von der 9/11-Kommission, haben zahlreiche saudische Verstrickungen detailliert beschrieben, aber keine Komplizenschaft der Regierung nachgewiesen.

Vorwürfe gegen saudische Beamte

Eine langjährige Klage vor einem Bundesgericht in New York zielt darauf ab, die saudische Regierung zur Rechenschaft zu ziehen und behauptet, dass saudische Beamte einige der Entführer vor den Anschlägen erheblich unterstützt haben. Die Klage hat in diesem Jahr mit der eidlichen Befragung ehemaliger saudischer Beamter einen großen Schritt nach vorne gemacht, und Familienmitglieder betrachten die Offenlegung freigegebener Dokumente seit langem als wichtigen Schritt zur Durchsetzung ihres Falles.

Die saudische Regierung bestreitet jegliche Verbindung zu den Anschlägen.

15 der Entführer waren Saudis, ebenso wie Osama bin Laden, dessen al-Qaida-Netzwerk hinter den Anschlägen steckte. Die Unterstützung, die den ersten beiden Entführern – Nawaf al-Hazmi und Khalid al-Mihdhar – bei der Ankunft in den USA angeboten wurde, wurde vor hundert Jahren genau untersucht, unter anderem von einem saudischen Staatsbürger mit Verbindungen zur saudischen Regierung, der den Männern bei der Suche und Anmietung einer Wohnung half in San Diego und der zuvor vom FBI untersucht worden war.

Obwohl viele Dokumente veröffentlicht wurden, in denen potenzielle saudische Verbindungen untersucht wurden, hielten US-Beamte andere Aufzeichnungen lange als zu sensibel für eine Offenlegung. Am 2. September forderten die Familien und Überlebenden der Opfer den Generalinspekteur des Justizministeriums auf, die offensichtliche Unfähigkeit des FBI zu untersuchen, die wichtigsten Beweisstücke zu finden, nach denen sie gesucht haben.

Das Justizministerium gab letzten Monat bekannt, dass das FBI kürzlich eine Untersuchung abgeschlossen hat, in der bestimmte Entführer vom 11. September und potenzielle Mitverschwörer untersucht wurden, und dass es daran arbeitet, weitere Informationen bereitzustellen.

Gemäß den Bestimmungen der Durchführungsverordnung muss das FBI bis zum 11. September seine Freigabeprüfung der Dokumente aus dieser Untersuchung abschließen, die es als „Unterdateiuntersuchung“ bezeichnet hat. Weitere Unterlagen, darunter Telefon- und Bankunterlagen sowie Ermittlungsergebnisse, sollen in den nächsten sechs Monaten auf Offenlegung geprüft werden.

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