Die Zahl der Todesopfer übersteigt 40, nachdem die Überreste von Hurrikan Ida im Nordosten der USA blindlings

Der Sturm tötete am Mittwochabend und am Donnerstagmorgen Menschen von Maryland bis Connecticut.

Eine fassungslose Ostküste der Vereinigten Staaten sah sich am Donnerstag einer steigenden Zahl von Todesopfern, anschwellenden Flüssen und Tornado-Schäden gegenüber, nachdem die Überreste des Hurrikans Ida die Region mit rekordverdächtigem Regen überflutet hatten und mindestens 46 Menschen in ihren Häusern und Autos ertranken.

In einer Region, die vor potenziell tödlichen Sturzfluten gewarnt worden war, sich aber nicht auf einen solchen Schlag des Hurrikans vorbereitet hatte, tötete der Sturm am Mittwochabend und am Donnerstagmorgen Menschen von Maryland bis Connecticut.

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Mindestens 23 Menschen starben in New Jersey, sagte der demokratische Gouverneur Phil Murphy. Mindestens 13 Menschen wurden in New York City getötet, teilte die Polizei mit, 11 von ihnen in überfluteten Kellerwohnungen, die oft als relativ erschwingliches Zuhause auf einem der teuersten Wohnungsmärkte des Landes dienen. Der Vorort Westchester County meldete drei Todesfälle.

Beamte sagten, in Pennsylvania seien mindestens fünf Menschen gestorben, darunter einer von einem umstürzenden Baum und ein weiterer, der in seinem Auto ertrank, nachdem er seiner Frau bei der Flucht geholfen hatte. Brian Mohl, ein Sergeant der Staatspolizei von Connecticut, kam ums Leben, nachdem sein Kreuzer weggefegt wurde. Ein weiterer Todesfall wurde in Maryland gemeldet.

Sophy Liu sagte, sie habe versucht, mit Handtüchern und Müllsäcken zu verhindern, dass das Wasser in ihre Wohnung im ersten Stock in New York City eindringt, aber die Flut stieg in nur einer halben Stunde bis zu ihrer Brust. Sie weckte ihren Sohn aus dem Bett, steckte ihm eine Schwimmweste und einen aufblasbaren Schwimmring an und versuchte zu fliehen, aber die Tür blieb hängen. Sie rief zwei Freunde an, die ihr halfen, es loszuwerden.

„Ich hatte offensichtlich Angst, aber ich musste stark für meinen Sohn sein. Ich musste ihn beruhigen“, erinnerte sie sich am Donnerstag, als Gerichtsmediziner drei Leichen aus einem Haus in ihrer Straße in Queens entfernten.

In einem anderen Teil von Queens füllte sich die Wohnung im ersten Stock von Deborah Torres schnell bis zu den Knien, als ihr Vermieter ihre Nachbarn – darunter ein Kleinkind – verzweifelt drängte, auszusteigen, sagte sie. Aber das Wasser strömte so stark herein, dass sie vermutete, dass sie die Tür nicht öffnen konnten. Die drei Bewohner starben.

„Ich habe keine Worte“, sagte sie. „Wie kann so etwas passieren?“ Die feuchten Überreste von Ida verschmolzen mit einer Sturmfront und durchnässten den Korridor der Interstate 95, sagten Meteorologen. Ähnliches Wetter folgte schon früher auf Hurrikane, aber Experten sagten, es wurde durch den Klimawandel – wärmere Luft hält mehr Regen – und städtische Umgebungen, in denen weitläufige Bürgersteige verhindert werden, etwas verschlimmert Wasser, das in den Boden eindringt.

Das National Hurricane Center hatte seit Dienstag vor dem Potenzial für “erhebliche und lebensbedrohliche Sturzfluten” und große Flussüberschwemmungen in der Mittelatlantik und Neuengland gewarnt.

Dennoch sagten die New Yorker Gouverneurin Kathy Hochul und der New Yorker Bürgermeister Bill de Blasio, die Stärke des Sturms habe sie überrascht.

„Wir wussten nicht, dass sich zwischen 20:50 und 21:50 Uhr letzte Nacht der Himmel buchstäblich öffnen und den Wasserstand der Niagarafälle auf die Straßen von New York bringen würde“, sagte Hochul, ein Demokrat, der letzte Woche Gouverneur wurde nachdem der ehemalige Gouverneur Andrew Cuomo zurückgetreten war.

De Blasio, ebenfalls ein Demokrat, sagte, er habe für Mittwoch eine Regenprognose von 7,5 bis 15 cm (3 bis 6 Zoll) für den Tag erhalten. Der Central Park der Stadt wurde in nur einer Stunde 3,15 Zoll groß und übertraf damit das vorherige einstündige Hoch von 1,94 Zoll (5 cm) während des Tropensturms Henri am 21. August.

Der Sturm vom Mittwoch ließ schließlich über 23 cm Regen in Teilen von New Jersey, Pennsylvania, Massachusetts und Rhode Island und fast ebenso viel auf New Yorks Staten Island fallen.

In Washington versicherte Präsident Joe Biden den Bewohnern des Nordostens, dass Ersthelfer des Bundes vor Ort seien, um beim Aufräumen zu helfen.

In New York wurden fast 500 Fahrzeuge auf überfluteten Autobahnen zurückgelassen, Müll schwappte in strömenden Straßen und Wasser stürzte in die U-Bahn-Tunnel der Stadt, hielt mindestens 17 Züge fest und unterbrach den ganzen Tag den Dienst. Online-Videos zeigten Fahrer, die in überfüllten Autos auf Sitzen standen. Alle wurden sicher evakuiert, wobei die Polizei 835 Fahrern und Dutzenden von Menschen anderswo half, darunter ein 94-jähriger Mann auf einer Autobahn, sagte Harrison.

In einem Wohngebiet in Queens versuchten Nachbarn eine Stunde lang erfolglos, eine 48-jährige Frau zu retten, nachdem Wasser durch die gläserne Terrassentür ihrer Kellerwohnung gebrochen war und sie in 2 Meter Wassertiefe eingeschlossen hatte.

„Sie hat geschrien: Hilf mir, hilf mir, hilf mir!“ Wir alle kamen ihr zu Hilfe und versuchten, sie herauszuholen”, sagte Jayson Jordan, stellvertretender Bauleiter des Gebäudes, aber “der Druck des Wassers war so stark.” Die Polizei ging am Donnerstagabend immer noch von Tür zu Tür in überfluteten Gebieten und hatte keine feste Anzahl von Vermissten, sagte Abteilungsleiter Rodney Harrison.

In Elizabeth, New Jersey, töteten Regen und Flussüberschwemmungen in einem Wohnkomplex vier Menschen und zwangen 600 aus ihren Häusern, sagte Bürgermeister J. Christian Bollwage.

Greg Turner, der anderswo in der Stadt im Norden von New Jersey lebt, sagte, seine 87-jährige Mutter habe angefangen, die Notrufnummer 911 anzurufen, als das Wasser in ihrer Wohnung um 20 Uhr zu steigen begann. Er und sein Bruder konnten wegen der Flut nicht dorthin gelangen.

Als sich Mitternacht näherte, erreichte das Wasser ihren Hals, sagte er. Rettungskräfte durchtrennten schließlich den Boden der darüber liegenden Wohnung und zogen sie in Sicherheit.

“Sie hat alles verloren”, sagte Turner, als er zu einer Bank ging, um Geld zu holen, um seiner Mutter Kleidung und Schuhe zu kaufen.

In Milford Borough in New Jersey sagten die Behörden, sie hätten die Leiche eines Mannes in einem Auto gefunden, das bis zur Motorhaube in Erde und Steinen vergraben war.

Am Sonntag schlug Ida Louisiana als fünftstärkster Sturm, der jemals das US-Festland traf, und ließ 1 Million Menschen vielleicht wochenlang ohne Strom.

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