Erklärt | Was hat die Wirtschaftskrise in Sri Lanka verursacht?

Unter anderem wurde die Tourismusbranche von der COVID-19-Pandemie hart getroffen, was zu einem Rückgang der Devisen führte.

Die bisherige Geschichte: Sri Lankas Regierung rief letzte Woche einen wirtschaftlichen Notstand aus, inmitten steigender Lebensmittelpreise, einer an Wert verlierenden Währung und schnell erschöpfenden Devisenreserven. Präsident Gotabaya Rajapaksa hat die Armee aufgefordert, die Krise durch Rationierung der Versorgung mit verschiedenen lebenswichtigen Gütern zu bewältigen.

Warum steckt Sri Lankas Wirtschaft in Schwierigkeiten?

Eine Reihe von Faktoren haben zu der aktuellen Wirtschaftskrise in Sri Lanka geführt.

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Die Tourismusbranche, die über 10 % des Bruttoinlandsprodukts des Landes ausmacht und Devisen einbringt, wurde von der Coronavirus-Pandemie hart getroffen. Infolgedessen sind die Devisenreserven von über 7,5 Milliarden US-Dollar im Jahr 2019 auf rund 2,8 Milliarden US-Dollar im Juli dieses Jahres gesunken. Mit dem Austrocknen des Devisenangebots ist der Geldbetrag gestiegen, den die Sri Lanker für den Kauf der für den Import von Waren erforderlichen Devisen ausgeben mussten. Der Wert der srilankischen Rupie hat sich in diesem Jahr also bisher um rund 8 % abgewertet. Dabei ist zu beachten, dass das Land stark auf Importe angewiesen ist, um selbst seine Grundnahrungsmittel zu decken. Der Preis für Lebensmittel ist also im Gleichschritt mit dem Wertverlust der Rupie gestiegen.

Das Verbot des Einsatzes von chemischen Düngemitteln in der Landwirtschaft durch die Regierung hat die Krise weiter verschärft, indem die landwirtschaftliche Produktion gedämpft wurde. Anfang dieses Jahres hat Herr Rajapaksa seinen Plan veröffentlicht, Sri Lanka zum ersten Land der Welt mit einer zu 100 % biologischen Landwirtschaft zu machen. Viele, wie der srilankische Teeexperte Herman Gunaratne, glauben, dass der forcierte Druck auf den ökologischen Landbau die Produktion von Tee und anderen Pflanzen halbieren und zu einer noch schlimmeren Nahrungsmittelkrise führen könnte als die aktuelle.

Wie hat die Regierung auf die Krise reagiert?

Die srilankische Regierung macht Spekulanten für den Anstieg der Lebensmittelpreise durch das Horten lebenswichtiger Vorräte verantwortlich und hat gemäß der Verordnung über die öffentliche Sicherheit den wirtschaftlichen Notstand ausgerufen. Die Armee hat die Aufgabe, Lebensmittelvorräte von Händlern zu beschlagnahmen und zu fairen Preisen an die Verbraucher zu liefern. Es wurde auch die Befugnis übertragen sicherzustellen, dass Devisenreserven nur für den Kauf von lebenswichtigen Gütern verwendet werden. Die Regierung hat sich geweigert, ihre aggressiven Bemühungen um eine vollständige ökologische Landwirtschaft zu beenden und behauptet, dass die kurzfristigen Schmerzen der Umstellung auf Bio durch ihre langfristigen Vorteile ausgeglichen werden. Sie hat auch versprochen, die Bauern alternativ mit organischem Dünger zu versorgen. Darüber hinaus verbot die Zentralbank Sri Lankas Anfang des Jahres Händlern, mehr als 200 srilankische Rupien in einen amerikanischen Dollar umzutauschen, und hinderte Händler daran, Devisenterminkontrakte abzuschließen.

Wird die Reaktion der Regierung der Wirtschaft helfen?

Das Bestreben von Herrn Rajapaksa, die srilankische Landwirtschaft vollständig biologisch zu gestalten, wird wahrscheinlich zu einem erheblichen Rückgang der inländischen Nahrungsmittelproduktion und zu einem weiteren Preisanstieg führen. Auch die verschiedenen Maßnahmen der Regierung zur Bewältigung der Krise können die Situation noch verschlimmern. Die Begrenzung der Lebensmittelpreise kann beispielsweise zu schwerwiegenden Engpässen führen, da die Nachfrage das Angebot zu dem von der Regierung festgelegten Preis übersteigt. Aufgrund der zunehmenden Knappheit mussten sich die Menschen bereits anstellen, um lebenswichtige Güter zu kaufen.

Die waffenstarken Taktiken der Armee können auch unbeabsichtigte Folgen haben. Wenn Waren von Händlern beschlagnahmt werden, besteht für sie ein geringerer Anreiz, frische Waren auf den Markt zu bringen. Dies kann zu einem weiteren Rückgang des Angebots und noch höheren Preisen für lebenswichtige Güter führen. Es ist auch erwähnenswert, dass spekulative Händler dazu beitragen, die Preisvolatilität einzudämmen, indem sie knappe Angebote über die Zeit rational verteilen. In dem Maße, in dem die Maßnahmen der Armee Spekulationen entmutigen, kann dies zu einer größeren Volatilität der Lebensmittelpreise führen.

Darüber hinaus kann die Entscheidung der srilankischen Zentralbank, Terminkontrakte und den Spothandel von Rupien mit über 200 Rupien zu einem amerikanischen Dollar zu verbieten, die Grundversorgung beeinträchtigen. Beispielsweise kann ein Reishändler, der mehr als 200 Rupien für einen US-Dollar für den Reisimport bezahlen möchte, den Handel möglicherweise nicht mehr ausführen. Tatsächlich ist der Devisenhandel am Spotmarkt seit der Anordnung der Zentralbank ausgetrocknet. Auch ohne Terminkontrakte, die Händlern helfen, das Risiko der Währungsvolatilität auf professionelle Spekulanten abzuwälzen, sind viele Händler möglicherweise nicht bereit, wichtige Vorräte zu importieren.

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