Hurrikan Ida steigert sich schnell in gefährliche Kategorie 4

Der Sturm traf genau an dem Datum ein, an dem Hurrikan Katrina 16 Jahre zuvor Louisiana und Mississippi verwüstete. Ida ist ein Hurrikan der Kategorie 4 mit maximalen anhaltenden Winden von 130 Meilen pro Stunde

Hurrikan Ida intensivierte sich Anfang August schnell und wurde zu einem gefährlichen Hurrikan der Kategorie 4 auf dem Weg zu einer möglicherweise verheerenden Landung an der Küste von Louisiana, während Notfallbeamte in der Region trotz der Risiken einer Ausbreitung des Coronavirus mit der Eröffnung von Unterkünften für vertriebene Evakuierte kämpften.

Das National Hurricane Center prognostizierte, dass Ida ein extrem gefährlicher Hurrikan der Kategorie 4 mit Winden von 209 km/h werden würde – das geschah Anfang des 29. Der Sturm traf genau an dem Datum ein, an dem Hurrikan Katrina 16 Jahre zuvor Louisiana und Mississippi verwüstete.

Ida war am Morgen des 29. August ein Hurrikan der Kategorie 4 mit maximalen anhaltenden Winden von 130 Meilen pro Stunde. Der Sturm befand sich etwa 280 Kilometer südöstlich der Küste von Houma, Louisiana, und bewegte sich mit 24 km/h nach Nordwesten.

Der Sturm bedrohte eine Region, die dank niedriger Impfraten und der hochansteckenden Delta-Variante bereits von einem Wiederaufleben von COVID-19-Infektionen betroffen ist.

Krankenhäuser in New Orleans planten, den Sturm mit fast vollen Betten zu überstehen, da ähnlich gestresste Krankenhäuser anderswo wenig Platz für evakuierte Patienten hatten. Und Unterkünfte für diejenigen, die aus ihrer Heimat fliehen, bergen ein zusätzliches Risiko, zu Brennpunkten für neue Infektionen zu werden.

Gouverneur John Bel Edwards gelobte am 28. August, dass Louisianas „widerstandsfähige und harte Leute“ den Sturm überstehen würden. Er stellte auch fest, dass Unterkünfte mit reduzierten Kapazitäten betrieben würden, „um die Realitäten von COVID widerzuspiegeln“.

Edwards sagte, dass die Beamten von Louisiana bereits daran arbeiteten, Hotelzimmer für viele Evakuierte zu finden, damit weniger in Massenunterkünften übernachten mussten. Er stellte fest, dass Louisiana während der Hurrikansaison im letzten Jahr Zimmer für 20.000 Menschen gefunden hatte.

„Wir wissen also, wie das geht“, sagte Mr. Edwards. “Ich hoffe und bete, dass wir es nicht annähernd in diesem Ausmaß tun müssen.”

In der Küste von Gulfport, Mississippi, hat ein Rot-Kreuz-Unterstand Schilder mit Wegbeschreibungen für Evakuierte sowie Warnungen vor COVID-19 angebracht. Bei noch sonnigem Himmel waren bis zum Abend des 28. August nur eine Handvoll Leute erschienen.

Die Leiterin des Tierheims Barbara Casterlin sagte, die Arbeiter seien verpflichtet, Gesichtsmasken zu tragen. Evakuierte wurden ermutigt, dasselbe zu tun. Jeder, der sich weigert, wird in ein abgelegenes Gebiet geschickt, sagte sie, ebenso wie Kranke.

“Wir überprüfen keine Impfungen”, sagte Frau Casterlin, “aber wir führen zwei- oder dreimal täglich Temperaturkontrollen durch.”

Präsident Joe Biden genehmigte vor Idas Ankunft Notstandserklärungen für Louisiana und Mississippi.

Vergleiche mit der Anlandung von Katrina am 29. August 2005 belasteten die Bewohner, die sich auf Ida vorbereiteten, schwer. Katrina, ein Sturm der Kategorie 3, wurde für 1.800 Todesfälle verantwortlich gemacht, als er Häuser am Meer in Mississippi abriss und in New Orleans Deichbrüche und katastrophale Überschwemmungen verursachte.

In Saucier, Mississippi, verbrachten Alex und Angela Bennett den Nachmittag des 28. August damit, Sandsäcke zu füllen, die sie in ihrem überschwemmungsgefährdeten Haus platzieren konnten. Beide überlebten Katrina und erwarteten laut Prognosen nicht, dass Ida an ihrem Wohnort annähernd so viel Zerstörung anrichten würde.

„Katrina war schrecklich. Das wird nichts“, sagte Alex Bennett. “Ich hasse es für Louisiana, aber ich freue mich für uns.”

Am 28. August bildeten sich lange Schlangen an Zapfsäulen, als die Menschen eilten. Lastwagen, die Salzwasserfischerboote und Wohnmobile zogen, strömten auf der Interstate 65 in Alabama von der Küste weg, während Staus die Interstate 10 verstopften, die aus New Orleans heraus fuhr.

Ida intensivierte sich so schnell, dass Beamte von New Orleans sagten, es sei keine Zeit, eine obligatorische Evakuierung der 3.900.000 Einwohner zu organisieren. Bürgermeister LaToya Cantrell forderte die Bewohner auf, freiwillig zu gehen. Diejenigen, die blieben, wurden gewarnt, sich auf lange Stromausfälle bei brütender Hitze vorzubereiten.

Beamte betonten auch, dass die Deich- und Entwässerungssysteme zum Schutz der Stadt seit Katrina stark verbessert worden seien. Sie warnten jedoch, dass in einigen Gebieten mit bis zu 50 Zentimetern Regenprognosen immer noch Überschwemmungen möglich seien.

Edwards sagte, 5.000 Soldaten der Nationalgarde seien in 14 Gemeinden von Louisiana für Such- und Rettungsaktionen stationiert. Und 10.000 Linemen waren in Bereitschaft, um auf Stromausfälle zu reagieren.

Ida war eine Bedrohung weit über New Orleans hinaus. Für fast 320 Kilometer der Küste Louisianas, von Intracoastal City südlich von Lafayette bis zur Staatsgrenze von Mississippi, wurde eine Hurrikanwarnung ausgegeben. Eine Tropensturmwarnung wurde auf die Linie Alabama-Florida ausgeweitet.

Der Meteorologe Jeff Masters, der Hurrikan-Missionen für die Regierung flog und Weather Underground gründete, sagte, Ida werde voraussichtlich durch „den einfach absolut schlimmsten Ort für einen Hurrikan“ ziehen.

Der Korridor Interstate 10 zwischen New Orleans und Baton Rouge ist ein wichtiger Knotenpunkt der petrochemischen Industrie des Landes, gesäumt von Ölraffinerien, Erdgasterminals und Chemiefabriken. Entergy, Louisianas größter Stromversorger, betreibt zwei Kernkraftwerke entlang des Mississippi River.

Eine Karte des US-Energieministeriums der Öl- und Gasinfrastruktur zeigt zahlreiche niedrig gelegene Standorte im projizierten Verlauf des Sturms, die als potenziell anfällig für Überschwemmungen aufgeführt sind.

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