Lake Tahoe von massivem Feuer bedroht, weitere zur Flucht befohlen

Alle Bewohner auf der kalifornischen Seite des Lake Tahoe-Beckens wurden gewarnt, die Region zu evakuieren, nachdem die Feuerwehr tagelang betont hatte, dass der Schutz des Gebiets ihre oberste Priorität bei der Brandbekämpfung sei

Feuerwehrbeamte ordneten weitere Evakuierungen rund um das Tahoe-Becken an, als ein zwei Wochen alter Brand in die bedrohten Bergstädte rund um den glitzernden Lake Tahoe eindrang.

Bei Einbruch der Dunkelheit wurden alle Bewohner auf der kalifornischen Seite des Lake Tahoe-Beckens gewarnt, die Region zu evakuieren, nachdem die Feuerwehr tagelang betont hatte, dass der Schutz der Region ihre oberste Priorität bei der Brandbekämpfung sei.

“Heute war ein harter Tag, und es ist nicht ganz klar”, sagte Jeff Marsoleis, Waldaufseher des El Dorado National Forest, am Sonntagabend. Vor ein paar Tagen dachte er, die Besatzungen könnten den östlichen Vormarsch der Caldor Fire aufhalten, aber „heute hat sie losgelassen“. Flammen schlugen durch die Berge nur wenige Kilometer südwestlich des Tahoe-Beckens, wo dichter Rauch Touristen zu einer Zeit schickte, in der die Sommerferien normalerweise vor dem Labor Day-Wochenende in vollem Gange waren.

„Um es in die richtige Perspektive zu rücken, wir haben in den letzten Wochen jeden Tag etwa eine halbe Meile Bewegung auf dem Umkreis des Feuers gesehen, und heute hat sich dies bereits mit 4 Kilometern auf uns bewegt, mit Es gibt keine Anzeichen dafür, dass es langsamer wird“, sagte Erich Schwab, Chef der Cal Fire Division.

Einige Gebiete des nordkalifornischen Geländes sind so zerklüftet, dass die Besatzungen Feuerwehrschläuche vom Highway 50 mit der Hand tragen mussten, um durch unregelmäßige Winde verursachte Punktbrände zu löschen.

Das Feuer, das am 14. August ausbrach, war zu 19% eingedämmt, nachdem fast 245 Quadratmeilen (635 Quadratkilometer) verbrannt wurden – eine Fläche größer als Chicago. Mehr als 600 Gebäude wurden zerstört und mindestens 18.000 weitere waren bedroht.

In Südkalifornien wurde ein Abschnitt der Interstate 15 am Sonntagnachmittag gesperrt, nachdem Winde eine neue Flamme namens Railroad Fire über die Fahrspuren im Cajon Pass nordöstlich von Los Angeles getrieben hatten.

Weiter südlich gab es für abgelegene Gemeinden noch Evakuierungsbefehle und Warnungen, nachdem am Samstag ein Lauffeuer ausgebrochen war und sich schnell im Cleveland National Forest ausgebreitet hatte. Ein Feuerwehrmann wurde leicht verletzt und zwei Gebäude wurden bei dem 5,9 Quadratkilometer großen Chaparral-Feuer zerstört, das nach Angaben des kalifornischen Ministeriums für Forst- und Brandschutz an der Grenze der Grafschaften San Diego und Riverside brennt. Es war 10 % enthaltener Sonntag.

Mehr als ein Dutzend Großbrände werden von mehr als 15.200 Feuerwehrleuten in ganz Kalifornien bekämpft. Flammen haben in diesem Jahr rund 2.000 Gebäude zerstört und Tausende zur Evakuierung gezwungen, während sie weite Teile des Westens in ungesunden Rauch einhüllten.

Die kalifornischen Brände gehören zu den fast 90 großen Flammen in den USA. Viele sind im Westen, brennende Bäume und Buschwerk, die von der Dürre ausgetrocknet sind. Der Klimawandel hat die Region in den letzten 30 Jahren wärmer und trockener gemacht und wird laut Wissenschaftlern das Wetter weiterhin extremer und Waldbrände zerstörerischer machen.

Das Verteidigungsministerium schickt 200 Soldaten der US-Armee aus dem Bundesstaat Washington und Ausrüstung, darunter acht C-130-Flugzeuge der US-Luftwaffe, um Feuerwehrleuten in Nordkalifornien zu helfen, teilte die US-Armee North am Samstag in einer Erklärung mit. Die C-130 wurden zu Lufttankern umgebaut, die Tausende von Gallonen Wasser auf die Flammen ablassen können.

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