Letzte Truppen verlassen Afghanistan und beenden Amerikas längsten Krieg

Die Vereinigten Staaten haben am späten Montag ihren Rückzug aus Afghanistan abgeschlossen, Amerikas längsten Krieg beendet und ein Kapitel in der Militärgeschichte abgeschlossen, das wahrscheinlich wegen kolossaler Fehler, unerfüllter Versprechen und eines verzweifelten endgültigen Abzugs in Erinnerung bleiben wird, der mehr als 180 Afghanen und 13 US-Soldaten das Leben kostete Mitglieder, einige kaum älter als der Krieg.

Stunden vor der Frist von Präsident Joe Biden am Dienstag, eine letzte Luftbrücke zu schließen und damit den US-Krieg zu beenden, transportierten Transportflugzeuge der Air Force ein verbleibendes Truppenkontingent vom Flughafen Kabul. Tausende Soldaten hatten zwei erschütternde Wochen damit verbracht, eine eilige und riskante Luftbrücke mit Zehntausenden Afghanen, Amerikanern und anderen zu beschützen, die aus einem wieder von Taliban-Kämpfern regierten Land fliehen wollten.

Die Geopolitik hinter dem US-Rückzug aus Afghanistan | Im Fokus-Podcast

In der Ankündigung des Abschlusses der Evakuierungs- und Kriegsanstrengungen. General Frank McKenzie, Leiter des US-Zentralkommandos, sagte, die letzten Flugzeuge seien um 15.29 Uhr Washingtoner Zeit oder eine Minute vor Mitternacht in Kabul vom Flughafen Kabul gestartet.

Taliban proklamieren „volle Unabhängigkeit“

Die Taliban haben Afghanistan die „volle Unabhängigkeit“ ausgerufen, nachdem die letzten US-Soldaten nach 20 Jahren Krieg ausgeflogen sind.

Taliban-Sprecher Zabihullah Mujahid sagte am frühen Dienstag, dass “amerikanische Soldaten den Flughafen von Kabul verlassen haben und unsere Nation ihre volle Unabhängigkeit erlangt hat.” Die USA bestätigten, dass sich ihre letzten Truppen vor Ablauf der Frist am Dienstag zurückgezogen haben, wodurch Amerikas längster Krieg und eine hektische zweiwöchige Evakuierungsbemühungen beendet wurden. Die Taliban nahmen Anfang des Monats den größten Teil des Landes ein.

Taliban-Kämpfer sahen am Montag gegen Mitternacht die letzten US-Flugzeuge am Nachthimmel verschwinden und feuerten dann ihre Waffen in die Luft, um den Sieg nach einem 20-jährigen Aufstand in Afghanistan zu feiern, der das mächtigste Militär der Welt aus einem der ärmsten Länder vertrieben hatte.

Der Flughafen war zu einer von den USA kontrollierten Insel geworden, ein letztes Gefecht in einem 20-jährigen Krieg, der mehr als 2.400 Amerikaner das Leben kostete.

Die Schließzeiten der Evakuierung waren von außergewöhnlicher Dramatik geprägt. Amerikanische Truppen standen vor der entmutigenden Aufgabe, letzte Evakuierte in Flugzeuge zu bringen und gleichzeitig sich selbst und einen Teil ihrer Ausrüstung herauszuholen, obwohl sie wiederholte Drohungen – und mindestens zwei tatsächliche Angriffe – durch den Afghanistan-Ableger der Islamischen Staatsgruppe überwachten. Ein Selbstmordattentat am 26. August tötete 13 amerikanische Soldaten und etwa 169 Afghanen.

Der endgültige Rückzug erfüllte Bidens Versprechen, den von ihm so genannten „ewigen Krieg“ zu beenden, der als Reaktion auf die Anschläge vom 11. September 2001 begann, bei denen fast 3.000 Menschen in New York, Washington und dem ländlichen Pennsylvania ums Leben kamen. Seine im April verkündete Entscheidung spiegelte eine nationale Müdigkeit des Afghanistan-Konflikts wider. Jetzt wird er im In- und Ausland verurteilt, nicht so sehr wegen der Beendigung des Krieges, sondern wegen seiner Handhabung einer endgültigen Evakuierung, die sich in einem Chaos abspielte und Zweifel an der Glaubwürdigkeit der USA aufkommen ließ.

Kein Endspiel

Die US-Kriegsanstrengungen schienen zeitweise ohne Endspiel im Sinn, wenig Hoffnung auf den Sieg und minimale Sorgfalt des Kongresses für die Art und Weise, wie zwei Jahrzehnte lang Milliarden von Dollar ausgegeben wurden, fortzufahren. Die menschlichen Kosten häuften sich – Zehntausende von Amerikanern wurden zusätzlich zu den Toten verletzt, und unzählige Menschen erlitten psychische Wunden, mit denen sie leben oder noch nicht erkannt haben, dass sie damit leben werden.

Mehr als 1.100 Soldaten aus Koalitionsländern und mehr als 100.000 afghanische Streitkräfte und Zivilisten starben nach dem Projekt Costs of War der Brown University.

Nach Ansicht von Herrn Biden hätte der Krieg vor 10 Jahren mit der Ermordung von Osama bin Laden durch die USA enden können, dessen extremistisches Al-Qaida-Netzwerk den Anschlag vom 11. September von einem afghanischen Heiligtum aus geplant und ausgeführt hat. Al-Qaida wurde stark reduziert, was sie bisher daran hinderte, die Vereinigten Staaten erneut anzugreifen.

Es wird erwartet, dass Kongressausschüsse, deren Interesse an dem Krieg im Laufe der Jahre nachließ, öffentliche Anhörungen darüber abhalten, was in den letzten Monaten des US-Rückzugs schief gelaufen ist. Warum hat die Regierung zum Beispiel nicht früher mit der Evakuierung amerikanischer Staatsbürger sowie Afghanen begonnen, die die US-Kriegsanstrengungen unterstützt hatten und sich der Vergeltung durch die Taliban anfällig fühlten? Es war nicht klar, ob amerikanische Bürger, die aussteigen wollten, zurückgelassen wurden, aber unzählige gefährdete Afghanen waren es.

So sollte es nicht enden. Der Plan der Regierung, nachdem sie erklärt hatte, alle Kampftruppen abzuziehen, sah vor, die US-Botschaft in Kabul geöffnet zu lassen, geschützt durch eine Streitmacht von etwa 650 US-Soldaten, einschließlich eines Kontingents, das den Flughafen zusammen mit Partnerländern sichern sollte. Washington plante, der inzwischen aufgelösten afghanischen Regierung weitere Milliarden zu geben, um ihre Armee zu stützen.

Herr Biden sieht sich nun Zweifeln an seinem Plan gegenüber, al-Qaida daran zu hindern, sich in Afghanistan zu regenerieren, und an der Unterdrückung von Bedrohungen durch andere extremistische Gruppen wie die afghanische Ableger der Islamischen Staatsgruppe. Die Taliban sind Feinde des Islamischen Staates, behalten aber Verbindungen zu einer geschrumpften al-Qaida.

Der endgültige US-Austritt beinhaltete den Abzug ihrer Diplomaten, obwohl das Außenministerium die Möglichkeit offen gelassen hat, ein gewisses Maß an Diplomatie mit den Taliban wieder aufzunehmen, je nachdem, wie sie sich bei der Bildung einer Regierung verhalten und internationalen Plädoyers zum Schutz der Menschenrechte nachkommen .

Die Geschwindigkeit, mit der die Taliban Kabul am 15. August eroberten, überraschte die Biden-Regierung. Es zwang die USA, ihre Botschaft zu leeren und verzweifelte Evakuierungsbemühungen zu beschleunigen, die eine außergewöhnliche Luftbrücke beinhalteten, die hauptsächlich von der US Air Force durchgeführt wurde, wobei amerikanische Bodentruppen den Flugplatz schützten. Die Luftbrücke begann in einem solchen Chaos, dass eine Reihe von Afghanen auf dem Flugplatz starben, darunter mindestens einer, der versuchte, sich an die Flugzeugzelle eines C-17-Transportflugzeugs zu klammern, das über die Landebahn raste.

Bis zum Abschluss der Evakuierung waren weit über 100.000 Menschen, meist Afghanen, in Sicherheit geflogen. Die Gefahren einer solchen Mission inmitten der neu siegreichen Taliban und angesichts der Angriffe des Islamischen Staates wurden am 26. August auf tragische Weise deutlich, als ein IS-Selbstmordattentäter an einem Flughafengate selbst explodierte und dabei mindestens 169 Afghanen und 13 tötete Amerikaner.

Kurz nach diesem Angriff hielt Biden an seiner Ansicht fest, dass die Beendigung des Krieges der richtige Schritt war. Er sagte, es sei höchste Zeit für die Vereinigten Staaten, sich auf Bedrohungen aus anderen Teilen der Welt zu konzentrieren.

„Meine Damen und Herren“, sagte er, „es war an der Zeit, einen 20-jährigen Krieg zu beenden.“

Der Beginn des Krieges war ein Echo eines Versprechens von Präsident George W. Bush, der drei Tage nach dem Aufprall entführter Flugzeuge in die Zwillingstürme des World Trade Centers auf den Trümmern in New York City stand.

„Die Leute, die diese Gebäude niedergerissen haben, werden uns alle bald hören!“ erklärte er durch ein Megaphon.

Weniger als einen Monat später, am 7. Oktober, begann Bush den Krieg. Die Truppen der Taliban wurden überwältigt und Kabul fiel innerhalb weniger Wochen. Eine von den USA eingesetzte Regierung unter der Führung von Hamid Karzai übernahm die Macht, und bin Laden und seine al-Qaida-Kohorte flüchteten über die Grenze nach Pakistan. Die Bühne war bereitet für einen letztlich vergeblichen Versuch der USA, ein stabiles Afghanistan aufzubauen, das mit den Vereinigten Staaten zusammenarbeiten könnte, um einen weiteren 11. September zu verhindern.

Der ursprüngliche Plan war, bin Ladens al-Qaida auszulöschen, die Afghanistan als Stützpunkt für ihren Angriff auf die Vereinigten Staaten benutzt hatte. Der größere Ehrgeiz bestand darin, einen „globalen Krieg gegen den Terrorismus“ zu führen, der auf der Überzeugung basiert, dass militärische Gewalt den islamischen Extremismus irgendwie besiegen könnte. Afghanistan war nur die erste Runde dieses Kampfes. Bush entschied sich dafür, den Irak zum nächsten zu machen, marschierte 2003 ein und verstrickte sich in einen noch tödlicheren Konflikt, der Afghanistan zu einer zweitrangigen Priorität machte, bis Barack Obama 2009 das Weiße Haus übernahm und später in diesem Jahr beschloss, in Afghanistan zu eskalieren.

Herr Obama erhöhte die US-Truppen auf 100.000, aber der Krieg zog sich hin, während die Taliban Pakistan als Zufluchtsort nutzten.

Als Donald Trump 2017 ins Weiße Haus einzog, wollte er sich aus Afghanistan zurückziehen, ließ sich aber davon überzeugen, nicht nur zu bleiben, sondern mehrere tausend US-Soldaten einzusetzen und die Angriffe auf die Taliban zu eskalieren. Zwei Jahre später suchte seine Regierung nach einem Abkommen mit den Taliban, und im Februar 2020 unterzeichneten beide Seiten ein Abkommen, das einen vollständigen Rückzug der USA bis Mai 2021 vorsah. Im Gegenzug machten die Taliban eine Reihe von Versprechen, darunter eine Zusage, dies nicht US-Truppen angreifen.

Herr Biden wägte die Ratschläge von Mitgliedern seines nationalen Sicherheitsteams ab, die dafür plädierten, die 2.500 Soldaten zu behalten, die sich bei seinem Amtsantritt im Januar in Afghanistan befanden. Doch Mitte April gab er seinen Entschluss zum vollständigen Rückzug bekannt und setzte zunächst den September als Ausstiegstermin fest.

Die Taliban trieben daraufhin eine Offensive voran, die bis Anfang August wichtige Städte, einschließlich Provinzhauptstädten, stürzte. Die afghanische Armee brach weitgehend zusammen, ergab sich manchmal, anstatt endgültig Stellung zu beziehen, und kurz nachdem Präsident Ashraf Ghani aus der Hauptstadt geflohen war, rollten die Taliban in Kabul ein und übernahmen am 15. August die Kontrolle.

Einige Teile ihres Landes wurden während der US-Kriegsjahre modernisiert, aber Afghanistan bleibt eine Tragödie, arm, instabil und viele seiner Bevölkerung fürchten eine Rückkehr zu der Brutalität, die das Land – insbesondere Frauen und Mädchen – erlitten, als die Taliban von 1996 bis 2001 regierten .

Die US-Ausfälle waren zahlreich. Sie degradierte die Taliban, besiegte sie jedoch nie und schaffte es letztendlich nicht, eine afghanische Armee aufzubauen, die die Aufständischen abwehren konnte, obwohl die USA 83 Milliarden US-Dollar für die Ausbildung und Ausrüstung der Armee ausgegeben hatte. Unter den unerfüllten Versprechen: eine dauerhafte Partnerschaft mit einer US-freundlichen afghanischen Regierung, die sicherstellen könnte, dass das Land nicht wieder zum Nährboden für Extremisten wird, die die USA angreifen wollen.

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