Mangala Samaraweera, ein Verfechter des Liberalismus, ist gestorben

Der ehemalige Außenminister von Sri Lanka war wegen COVID-19 in Behandlung.

Mangala Samaraweera, ein ehemaliger Außenminister von Sri Lanka und ein bemerkenswerter Verfechter des Liberalismus aus dem dominierenden singhalesisch-buddhistischen Gemeinwesen des Landes, starb in einem privaten Krankenhaus in Colombo, nachdem die Behandlung von COVID-19-bedingten Komplikationen fehlgeschlagen war. Er war 65.

Anfang dieses Monats infizierte sich Herr Samaraweera inmitten der tödlichen vierten Welle Sri Lankas, die die Regierung am Freitag zu einer inselweiten Sperrung zwang. Am Montag wurden insgesamt 4.355 neue Fälle und 194 Todesfälle gemeldet.

Aufgewachsen in der Hauptstadt Colombo, stammte Herr Samaraweera aus dem südlichen Distrikt Matara, wo er seine politische Karriere als Hauptorganisator der Sri Lanka Freedom Party (SLFP) begann. Ab den späten 1980er Jahren setzte sich Herr Samaraweera für Frauen ein, deren Söhne oder Ehemänner bei der Niederschlagung der linksgerichteten Janatha Vimukthi Peramuna (JVP), die zwei bewaffnete Aufstände gegen den Staat anführte, verschwunden oder getötet wurden. Er war zusammen mit Premierminister Mahinda Rajapaksa, seinem damaligen Parteikollegen, ein Mitbegründer der „Mutterfront“-Bewegung, die während der Amtszeit von Ranasinghe Premadasa als Präsident Menschenrechtsverletzungen zur Sprache brachte.

Nachdem er seine politische Karriere in der SLFP aufgebaut hatte, hauptsächlich unter den Präsidenten Chandrika Bandaranaike Kumaratunga und Mahinda Rajapaksa, überlief Herr Samaraweera 2010 zur rivalisierenden United National Party (UNP), nachdem er sich mit Herrn Rajapaksa zerstritten hatte.

Samaraweera sammelte im Laufe der Jahre Erfahrung in der Wahl- und Parlamentspolitik und stieg während verschiedener Dispensationen in den Kabinettsrang auf und machte sich in wichtigen Ministerien in schwierigen Zeiten für das Land einen Namen. Er war zweimal Außenminister, von 2005 bis 2007 in Mahinda Rajapaksas erster Amtszeit als Präsident und von 2015 bis 2017 in der Regierung der „nationalen Einheit“ von Maithripala Sirisena-Ranil Wickremesinghe, als er eng mit der internationalen Gemeinschaft zusammenarbeitete, wobei Sri Lanka vielversprechend war mehrere Verpflichtungen in Bezug auf Rechenschaftspflicht nach dem Krieg und Übergangsjustiz zu erfüllen. Trotz seiner Bemühungen wird die Regierung der „nationalen Einheit“ weithin dafür kritisiert, dass sie ihren Verpflichtungen nicht nachkommt, insbesondere denen gegenüber der vom Krieg betroffenen tamilischen Gemeinschaft. Mit der ehemaligen Außenministerin Sushma Swaraj verband ihn eine besondere Freundschaft.

Ruf nach Kehrtwende

Herr Samaraweera blieb den Parlamentswahlen im August 2020 fern, bei denen die Rajapaksas die Macht in der Legislative festigten. Samaraweera kritisierte die Kultur der Militarisierung, ethnischen und religiösen Polarisierung in Sri Lanka und forderte „ein radikales Zentrum“ mit einem „Bekenntnis zum Liberalismus und zentristischen Werten“.

Er blieb in den letzten Jahren eine kühne Stimme und kritisierte die Innen- und Außenpolitik der Regierung Rajapaksa. Er stach hervor, forderte den buddhistischen Klerus heraus, der großen Einfluss auf die Politik ausübt, und sprach sich konsequent für die Rechte von Minderheiten aus, die unter der Regierung Rajapaksa häufig angegriffen werden.

In einem Social-Media-Beitrag im vergangenen Monat gab Herr Samaraweera an, dass er von den beiden wichtigsten politischen Parteien des Landes – SLFP und UNP – desillusioniert sei, denen er zu verschiedenen Zeiten angehörte. Ihre neuesten Versionen – die regierende Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP oder Volksfront) der Rajapaksas und die größte Oppositionspartei Samagi Jana Balawegaya (SJB oder Vereinigte Volksfront) – seien „zwei Seiten derselben Medaille“, sagte er. Sri Lanka schreit „verzweifelt nach einer totalen Kehrtwende“ in der politischen Richtung, schrieb er am 28. Juli.

Führungskräfte zollen Respekt

In einer Erklärung sagte Präsident Kumaratunga, dass Herr Samaraweera Sri Lanka aus einer „düsteren Grube“ auf die Weltbühne gebracht habe. Sie bezeichnete ihn als ihren „liebsten Freund, Bruder und Mitstreiter“ und sagte: „Ihre tadellose persönliche Ethik wird in Sri Lankas politischer Arena kaum zu übertreffen sein.“

Premierminister Mahinda Rajapaksa sagte in einer Nachricht auf Twitter: „Ich bin zutiefst traurig, vom vorzeitigen Tod meines Freundes und Kollegen Mangala Samaraweera zu hören. Heute haben wir einen großen Führer verloren, einen Mann, der diese Nation liebte. Ich danke ihm für seinen Dienst an #lka.“

Der hochrangige Parlamentsabgeordnete und Vorsitzende der Tamil National Alliance, R. Sampanthan, sagte, Samaraweera sei ein „Sri-Lanker im wahrsten Sinne des Wortes“, der alle Bürger auf der Grundlage von Gleichheit, Gerechtigkeit und Würde vereinen wolle, um eine vereinte srilankische Nation zu bilden und führen Sie Sri Lanka auf den Weg des Fortschritts und des Wohlstands.

„Durch seinen Tod haben alle Sri Lanker, unabhängig von ethnischer Zugehörigkeit oder religiösen Unterschieden, einen echten Führer mit sehr hohen Prinzipien verloren“, sagte er in einer Erklärung.

Der ehemalige Premierminister und UNP-Führer Ranil Wickremesinghe sagte: „Mangala war ein herausragender Politiker, der immer standhaft für seine Überzeugungen stand, die ein Sri Lanka betrafen, in dem alle frei und gleich sind und in dem die Menschenrechte gewahrt werden. Er hatte einen innovativen Geist, der über den Tellerrand hinaus denken konnte. Mangala war auch ein großartiger Kommunikator, der sich für die Aussöhnung zwischen all unseren Völkern einsetzte.“

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