Merkel fordert Putin auf, Kreml-Kritiker Nawalny freizulassen

Großbritannien kündigte am Freitag neue Sanktionen gegen mehrere Personen an, denen zufolge russische Sicherheitsagenten an der Vergiftung von Alexei Nawalny beteiligt waren.

Bundeskanzlerin Angela Merkel forderte den russischen Präsidenten Wladimir Putin auf, seinen inhaftierten Gegner Alexei Nawalny zum Jahrestag eines Nervengiftangriffs auf den Politiker, dem Berliner Ärzte das Leben gerettet hatten, zu befreien.

“Ich habe vom russischen Führer verlangt, dass er Nawalny freigibt”, sagte Merkel, die Moskau für die Vergiftung verantwortlich macht, neben Putin auf einer Pressekonferenz im Kreml.

“Und ich habe klargemacht, dass wir das auch weiterhin tun werden”, sagte sie und nannte die Situation um Herrn Nawalny “beunruhigend”.

Herr Putin – der bestreitet, den Giftangriff angeordnet zu haben und sich weigert, den Namen von Herrn Nawalny öffentlich zu nennen – bezeichnete seinen Herausforderer als „den Angeklagten“. Er bestritt, dass Herr Nawalny wegen seiner politischen Aktivitäten inhaftiert worden war, und sagte, er sei wegen „Straftaten“ hinter Gittern.

“Ich möchte darum bitten, dass die Gerichtsentscheidungen der Russischen Föderation mit Respekt behandelt werden”, sagte er und behauptete, Russland habe ein integratives politisches System.

“Der Kampf gegen die Korruption darf nicht dazu verwendet werden, politische Ziele zu erreichen”, sagte der seit 2000 im Amt befindliche russische Staatschef über Nawalnys Arbeit, die darauf abzielt, den Reichtum der politischen Elite Russlands aufzudecken.

Die Forderung von Frau Merkel kommt, als der französische Präsident Emmanuel Macron Putin am Donnerstag in einem Telefongespräch mit dem russischen Führer auch aufforderte, Herrn Nawalny freizulassen.

Großbritannien kündigte am Freitag neue Sanktionen gegen mehrere Personen an, denen zufolge russische Sicherheitsagenten an der Vergiftung beteiligt waren.

Das Paar diskutierte auch Afghanistan und die Ukraine bei dem symbolischen Besuch von Frau Merkel in Russland, bevor sie im nächsten Monat ihr Amt niederlegt.

Die Kanzlerin reist nach einem Besuch beim Kremlchef, der in Moskau selten westliche Besucher empfängt, in Russlands Rivale Ukraine.

Frau Merkel, die im kommunistischen Ostdeutschland aufgewachsen ist, und Herr Putin, ein dort stationierter ehemaliger KGB-Agent, sprechen ihre Sprachen.

Während der 16-jährigen Amtszeit der Kanzlerin hielten die beiden trotz angespannter Beziehungen stets den Dialog.

Gefängniskolonie

Frau Merkel besuchte Herrn Navalny, als dieser nach der fast tödlichen Vergiftung in der Berliner Charite behandelt wurde.

Herr Nawalny wird jetzt in einer Hochsicherheitsgefängniskolonie in Pokrov, 100 Kilometer östlich von Moskau, festgehalten.

In diesem Monat wurde er wegen neuer Verbrechen angeklagt, die seine Gefängnisstrafe um drei Jahre verlängern könnten. Bei einem Schuldspruch könnte er erst nach 2024 freigelassen werden, dem Jahr, in dem Russland Präsidentschaftswahlen abhalten soll.

In einer Nachricht aus dem Gefängnis, die sein Team am Freitag auf seinem Instagram veröffentlichte, sagte Navalny, der 20. August – als er dachte, „er sei gestorben“, nachdem er auf einem Flug über Sibirien das Bewusstsein verloren hatte – sei sein „zweiter Geburtstag“.

Er dankte seinen Unterstützern für die Forderung, ihn zur Behandlung aus Russland herauszubringen.

“Dank dir habe ich überlebt und bin im Gefängnis gelandet”, scherzte er und fügte hinzu: “Entschuldigung, ich konnte mir nicht helfen”.

Die Bewegung des 45-Jährigen ist vor den Parlamentswahlen im September in Russland, bei denen Putins Partei „Einiges Russland“ voraussichtlich kämpfen wird, einem beispiellosen Druck ausgesetzt.

“Zusammenbruch” Afghanistans verhindern

In seinen ersten Kommentaren zu Afghanistan seit der Übernahme durch die Taliban sagte Putin, die Weltgemeinschaft solle den „Zusammenbruch“ des Landes verhindern.

Er sagte, die Taliban, die das Land kontrollieren, seien eine neue Realität, von der die Welt “ausgehen muss”.

Beide Führer sagten, Afghanistan habe während ihrer Gespräche eine herausragende Rolle gespielt.

Herr Putin kritisierte auch die “unverantwortliche Politik”, dem kriegszerrütteten Afghanistan “äußere Werte” aufzuzwingen.

Der russische Präsident betonte, wie wichtig es sei, “Terroristen” daran zu hindern, aus Afghanistan in Nachbarländer einzureisen, auch “unter dem Deckmantel von Flüchtlingen”.

Die deutsche Staatschefin äußerte auch ihre Hoffnung, dass die Friedensgespräche über den Konflikt zwischen Kiew und pro-russischen Separatisten in der Ostukraine nach ihrem Ausscheiden fortgesetzt werden.

Deutschland ist ein wichtiger Akteur bei der Friedensvermittlung in der Ostukraine.

Sie sagte Herrn Putin, dass „auch wenn die Fortschritte nicht so schnell sind, wie wir es uns erhofft haben“, die Friedensgespräche „am Leben“ gehalten werden sollten.

Sie wird voraussichtlich am Sonntag mit dem ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj zusammentreffen, dessen Truppen in einem Konflikt, bei dem seit 2014 mehr als 13.000 Menschen getötet wurden, weiterhin gegen Separatisten kämpfen.

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