Nordkorea scheint Atomreaktorbetrieb wieder aufgenommen zu haben: UN-Atombehörde

Der Jahresbericht der IAEA bezieht sich auf einen 5-Megawatt-Reaktor, der Plutonium produziert, einen der beiden Schlüsselbestandteile, die zum Bau von Atomwaffen verwendet werden, in Nordkoreas wichtigstem Nuklearkomplex in Yongbyon.

Nordkorea scheint den Betrieb seines wichtigsten Kernreaktors, der zur Herstellung von Waffenbrennstoffen verwendet wird, wieder aufgenommen zu haben, sagte die UN-Atombehörde, da Nordkorea inmitten einer lange ruhenden Nukleardiplomatie mit den Vereinigten Staaten offen damit droht, sein Nukleararsenal zu erweitern.

Der Jahresbericht der Internationalen Atomenergiebehörde (IAEA) bezieht sich auf einen 5-Megawatt-Reaktor in Nordkoreas wichtigstem Nuklearkomplex in Yongbyon nördlich von Pjöngjang. Der Reaktor produziert neben hochangereichertem Uran auch Plutonium, einen der beiden Schlüsselbestandteile zum Bau von Atomwaffen.

„Seit Anfang Juli 2021 gibt es Hinweise, unter anderem zur Einleitung von Kühlwasser, die mit dem Betrieb des Reaktors vereinbar sind“, heißt es in dem am Freitag veröffentlichten IAEA-Bericht.

In dem Bericht heißt es, es gebe Hinweise auf den Betrieb des radiochemischen Labors von Yonbyon von Mitte Februar bis Anfang Juli dieses Jahres. Diese Betriebszeit steht im Einklang mit früheren von Nordkorea angekündigten Wiederaufarbeitungskampagnen von bestrahltem Brennstoff aus dem Reaktor. Das Labor ist eine Anlage, in der Plutonium durch Wiederaufarbeitung abgebrannter Brennstäbe aus Reaktoren gewonnen wird.

„(Nordkoreas) Nuklearaktivitäten geben weiterhin Anlass zu ernsthafter Besorgnis. Darüber hinaus sind die neuen Angaben zum Betrieb des 5-Megawatt-Reaktors und des radiochemischen Labors zutiefst beunruhigend“, sagte die IAEA.

Die IAEA hatte keinen Zugang zu Yongbyon oder anderen Orten in Nordkorea, seit das Land die IAEA-Inspektoren im Jahr 2009 entlassen hat. Die Agentur sagte, sie verwende Satellitenbilder und Open-Source-Informationen, um die Entwicklungen im nordkoreanischen Nuklearprogramm zu überwachen.

Der Yongbyon-Komplex produziert auch hochangereichertes Uran, den anderen wichtigen Kernbrennstoff. In dem IAEA-Bericht heißt es: „Es gab für eine gewisse Zeit Hinweise darauf, dass die gemeldete Zentrifugenanreicherungsanlage nicht in Betrieb war“, obwohl regelmäßige Fahrzeugbewegungen beobachtet wurden.

Der Komplex, den Nordkorea „das Herz“ seines Atomprogramms und seiner Forschung nennt, steht seit Jahrzehnten im Zentrum internationaler Besorgnis. Es ist nicht genau klar, wie viel waffenfähiges Plutonium oder hochangereichertes Uran in Yonbyong produziert wurde und wo Nordkorea es lagert.

Anfang 2019 bot der nordkoreanische Machthaber Kim Jong Un an, den gesamten Komplex abzubauen, wenn er während eines Gipfels mit dem damaligen Präsidenten Donald Trump umfangreiche Sanktionen erlassen würde. Aber die Amerikaner lehnten das Angebot von Herrn Kim ab, weil es nur eine teilweise Aufgabe seiner nuklearen Fähigkeiten wäre.

Es wird angenommen, dass Nordkorea mehrere andere verdeckte Urananreicherungsanlagen betreibt. Nach einer südkoreanischen Schätzung aus dem Jahr 2018 könnte Nordkorea ebenfalls bereits 20-60 Atomwaffen hergestellt haben.

In den letzten Monaten hat Nordkorea gewarnt, sein Nuklearprogramm auszuweiten, wenn die Vereinigten Staaten ihre „feindliche“ Politik gegenüber dem Land nicht zurückziehen. Anfang dieses Monats sagte Kims mächtige Schwester Kim Yo Jong, Nordkorea werde die „absolute Abschreckung“ stärken, um mit zunehmenden US-Bedrohungen fertig zu werden.

Lee Jong-joo, Sprecher des südkoreanischen Einigungsministeriums, sagte am Montag, dass Südkorea zusammen mit den USA die Atom- und Raketenaktivitäten Nordkoreas genau beobachte. Sie lehnte es jedoch ab, sich dazu zu äußern, ob Seoul Anzeichen dafür sieht, dass das Land seine Atomanlagen reaktiviert.

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