Papst ersetzt australischen Bischof in Ermittlungen wegen angeblichen Fehlverhaltens

Papst ernannte einen anderen Prälaten, Bischof Michael Henry Morrissey von der Diözese Geraldton, um die weitläufige katholische Diözese in Broome vorübergehend zu verwalten.

Papst Franziskus hat am Samstag einen australischen Bischof ersetzt, der im Rahmen einer Untersuchung des Vatikans zu Vorwürfen wegen sexuellen Fehlverhaltens zurückgetreten war.

Der Vatikan sagte, Papst Franziskus habe den Rücktritt von Bischof Christopher Alan Saunders als Oberhaupt der Diözese Broome in Westaustralien akzeptiert. Papst ernannte einen anderen Prälaten, Bischof Michael Henry Morrissey von der Diözese Geraldton, um die weitläufige katholische Diözese in Broome vorübergehend zu verwalten.

Der Vatikan, in Übereinstimmung mit seiner Gewohnheit, Bischofsrücktritte bekannt zu geben, nannte keinen Grund für die Ersetzung von Herrn Saunders. Mit 71 Jahren ist er vier Jahre jünger als das Alter, in dem der Vatikan von den Bischöfen verlangt, dem Papst ihren Rücktritt anzubieten.

Australische Medien haben Herrn Saunders zitiert, der jegliches Fehlverhalten nachdrücklich bestreitet und freiwillig anbietet, beiseite zu treten. Die Australian Broadcasting Corp. berichtete Anfang des Jahres, dass Polizei und Staatsanwaltschaft beschlossen haben, keine Strafanzeige zu erstatten.

Australischen Medienberichten zufolge wurden die Pfarrer der Diözese im Mai darüber informiert, dass die vatikanischen Ermittlungen im Gange seien.

Details zu dem Fall waren nicht sofort verfügbar. Herr Saunders hat angeblich ein Sabbatical genommen.

Nach jahrzehntelangen Skandalen wegen sexuellen Missbrauchs in vielen Ländern hat Papst Franziskus geschworen, raubtierhafte Geistliche auszurotten. Fälle von Bischöfen, die solche Priester systematisch vertuschten, führten auch dazu, dass Pope versuchte, das zusammengebrochene Vertrauen vieler Gläubigen wiederherzustellen, indem er versprach, der Kirchenhierarchie Rechenschaft abzulegen.

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