Robert F. Kennedys Attentäter in Kalifornien auf Bewährung freigelassen

Robert F. Kennedy, der jüngere Bruder des ermordeten US-Präsidenten John F. Kennedy, kämpfte um die Präsidentschaftskandidatur der Demokraten, als er 1968 in einem Hotel in Los Angeles erschossen wurde.

Der Mann, der wegen der Erschießung von Robert F. Kennedy bei einem Attentat im Jahr 1968 verurteilt wurde, das die Vereinigten Staaten erschütterte, wurde am 27. August auf Bewährung entlassen.

Sirhan Sirhan, jetzt 77, hatte bereits 15 Mal versucht, aus der fünf Jahrzehnte zuvor verhängten lebenslangen Haftstrafe entlassen zu werden.

Die Abstimmung am 27. August durch ein zweiköpfiges Gremium des kalifornischen Bewährungsausschusses bedeutet nicht, dass Sirhan automatisch freigelassen wird. Die Entscheidung unterliegt einer dreimonatigen Überprüfung und geht dann schließlich an Gouverneur Gavin Newsom über, einen Demokraten, der im September vor einer Abberufung steht.

Kennedy, der jüngere Bruder des ermordeten US-Präsidenten John F. Kennedy, kämpfte um die Präsidentschaftskandidatur der Demokraten, als er in einem Hotel in Los Angeles erschossen wurde.

Seine Ermordung ereignete sich nur wenige Monate nach der Ermordung des schwarzen Bürgerrechtsführers Martin Luther King Jr, und als geteiltes Amerika steckte tief in einem unpopulären Krieg in Vietnam.

Sirhan wurde 1969 zum Tode verurteilt, nachdem er sich des Mordes schuldig bekannt hatte.

Seine Todesstrafe wurde einige Jahre später in eine lebenslange Haftstrafe umgewandelt.

Aber bald tauchten Zweifel auf, ob er tatsächlich für den Tod von Bobby Kennedy verantwortlich war, mit Behauptungen, dass am 5. Juni 1968 ein zweiter bewaffneter Mann im Ambassador Hotel gewesen sein könnte.

‘Falsche Person’

Kennedy hatte im Hotel eine Rede gehalten, nachdem er die Vorwahlen der demokratischen Präsidentschaftskandidaten in Kalifornien gewonnen hatte.

Bei einem Rundgang in der Küche, wo er Personal traf, wurde er zusammen mit mehreren anderen Personen in seinem Gefolge erschossen, darunter Paul Schrade, der eine Kugel in den Kopf schlug.

Herr Schrade hat sich seitdem zusammen mit Kennedys damals 14-jährigem Sohn für Sirhans Freilassung eingesetzt und gesagt, dass die Beweise gegen ihn nicht stimmen.

„Es ist eine gute Entscheidung“, sagte Schrade am 27. August gegenüber AFP. „Ich bin dem Bewährungsausschuss wirklich dankbar, dass er Sirhan die Chance gegeben hat, nach Hause zu gehen.“

Während der Anhörung am 27. August sprach sich Kennedys jüngster Sohn Douglas für Sirhans Freilassung aus.

Robert F. Kennedy Jr. sagte der Washington Post im Jahr 2018, er habe Sirhan im kalifornischen Wüstengefängnis, in dem er seine Strafe verbüßte, besucht und sei überzeugt, dass Unrecht begangen worden sei.

“Ich bin dorthin gegangen, weil ich neugierig und beunruhigt war von dem, was ich in den Beweisen gesehen hatte”, sagte er der Zeitung. „Ich war beunruhigt, dass die falsche Person für die Tötung meines Vaters verurteilt worden sein könnte. Mein Vater war der oberste Strafverfolgungsbeamte in diesem Land. Ich denke, es hätte ihn beunruhigt, wenn jemand für ein Verbrechen ins Gefängnis gesteckt würde, das er nicht begangen hat.“

Zweifel an Sirhans Schuld begannen während seines Prozesses, als die Staatsanwaltschaft einen Autopsiebericht vorlegte, der zeigte, dass Kennedy aus nächster Nähe von hinten erschossen wurde.

Zeugen sagten, Sirhan stehe vor ihm.

Im Laufe der Jahre und in zahlreichen Berufungen wurden Beweise dafür gefunden, dass in dieser Nacht bis zu 13 Schüsse abgefeuert wurden.

Die Waffe, die Sirhan abgefeuert hatte, konnte nur acht Kugeln aufnehmen.

Sirhan, ein palästinensischer Christ, soll Kennedy wegen seiner Unterstützung für Israel gehasst haben.

Die Kennedy-Dynastie

Die anhaltende Kontroverse erinnert an die Ermordung von John F. Kennedy im Jahr 1963, an der einige Historiker darauf bestehen, dass mehr als ein Bewaffneter beteiligt war.

Nach dem Tod von RFK eroberte Hubert Humphrey die Nominierung der Demokraten. Aber seine Nähe zu Lyndon Johnson und der unbeliebte Vietnamkrieg führten dazu, dass die Parlamentswahlen an Richard Nixon gingen.

Die Kennedy-Dynastie wird oft als das Königshaus der Vereinigten Staaten beschrieben.

Ihr Reichtum und ihre politische Macht haben Generationen von Amerikanern in ihren Bann gezogen – ebenso wie die Skandale, in die sie verwickelt sind.

John F. Kennedy soll Verbindungen zum Mob gehabt haben und Affären mit den Bildschirmsirenen Marilyn Monroe und Marlene Dietrich gehabt haben.

Am berüchtigtsten war Senator Ted Kennedy – Bobbys und Johns Bruder – 1969 am Steuer, als sein Auto in einen Teich krachte und die 28-jährige Mary Jo Kopechne darin einklemmte. Er floh vom Tatort und Kopechne starb.

Der sogenannte Chappaquiddick-Vorfall hinterließ Spuren im Familienerbe.

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