Säuberungsboote am Tatort der großen Ölpest im Golf nach dem Hurrikan Ida

Das Auslaufen von Bay Marchand ist eine von Dutzenden von Umweltgefahren, auf die die staatlichen Aufsichtsbehörden in Lousiana und dem Golf reagieren, nachdem Hurrikan Ida am Sonntag in Port Fourchon auf Land traf

Die US-Küstenwache sagte am Samstag, dass Reinigungskräfte auf eine beträchtliche Ölkatastrophe im Golf von Mexiko nach dem Hurrikan Ida reagieren.

Die laufende Leckage scheint von einer Quelle unter Wasser in einem Offshore-Bohrpachtgebiet etwa zwei Meilen (drei Kilometer) südlich von Port Fourchon, Louisiana, zu stammen. Der gemeldete Ort befindet sich in der Nähe einer kilometerlangen braunen und schwarzen Ölpest, die auf Luftbildern zu sehen ist, die am Mittwoch erstmals von The Associated Press veröffentlicht wurden.

Bisher scheint die zunehmende Verschüttung im Meer geblieben zu sein und hat die Küste von Louisiana nicht beeinflusst. Es gibt noch keine Schätzung, wie viel Öl sich im Wasser befand, aber jüngste Satellitenbilder, die am Samstag von AP überprüft wurden, schienen zu zeigen, dass der Slick mehr als 19 Kilometer ostwärts entlang der Golfküste driftete.

Der Sprecher der Küstenwache, Lt. John Edwards, sagte, dass die Reaktionsteams Berichte und Satellitenbilder überwachen, um den Umfang der Entladung zu bestimmen. Er sagte, die Quelle der Verschmutzung liege in Bay Marchand, Block 4, und es wird angenommen, dass es sich um Rohöl aus einer Unterwasserpipeline im Besitz von Talos Energy handelt.

Brian L. Grove, Sprecher des in Houston ansässigen Energieunternehmens, sagte, es habe Clean Gulf Associates beauftragt, auf die Ölkatastrophe zu reagieren, obwohl das Unternehmen glaubt, nicht für das Öl im Wasser verantwortlich zu sein.

Clean Gulf Associates, eine gemeinnützige Kooperative zur Bekämpfung von Ölverschmutzungen, die mit der Energieexplorations- und -produktionsindustrie zusammenarbeitet, reagierte am Mittwoch auf die Szene. Die Arbeiter haben in dem Gebiet einen Eindämmungsboom errichtet, um die weitere Ausbreitung des Öls einzudämmen. Die Schiffe des Unternehmens betreiben auch Skimmer, die Öl aus dem Wasser entfernen können, obwohl die Küstenwache sagte, dass bisher nur etwa 42 Gallonen (etwa 160 Liter) entfernt wurden.

Talos untersucht die Ursache des Lecks, aber eine von Grove bereitgestellte Erklärung besagt, dass Feldbeobachtungen darauf hindeuten, dass die Vermögenswerte des Unternehmens nicht die Quelle sind. Talos hatte zuvor Bay Marchand, Block 5, gepachtet, die Produktion dort jedoch 2017 eingestellt, seine Bohrlöcher verstopft und die gesamte Pipeline-Infrastruktur bis 2019 entfernt, so das Unternehmen.

Talos sagte, zwei 95 Fuß (29 Meter) lange Reaktionsschiffe seien zum Einsatzort entsandt worden, um Ölförderungsmaßnahmen durchzuführen. Ein für die Durchführung von Tauchoperationen ausgerüstetes Hebeboot wurde ebenfalls mobilisiert und wird voraussichtlich am Samstag eintreffen. Die Küstenwache sagte, das Unternehmen habe angekündigt, dass Taucher am Sonntag auf den Grund sinken würden, um die Quelle des Lecks zu ermitteln.

„Talos wird weiterhin eng mit der US-Küstenwache und anderen staatlichen und bundesstaatlichen Behörden zusammenarbeiten, um die Quelle der Veröffentlichung zu ermitteln und eine erfolgreiche Reaktion zu koordinieren“, heißt es in der Erklärung des Unternehmens. „Die oberste Priorität des Unternehmens ist die Sicherheit des gesamten Personals sowie der Schutz der Öffentlichkeit und der Umwelt.“

Das Auslaufen von Bay Marchand ist eine von Dutzenden von gemeldeten Umweltgefahren, auf die die staatlichen und bundesstaatlichen Aufsichtsbehörden in Lousiana und dem Golf nach dem Hurrikan der Kategorie 4 reagieren, der am Sonntag in Port Fourchon auf Land traf. Die Region ist ein bedeutendes Produktionszentrum der US-amerikanischen petrochemischen Industrie.

Die AP berichtete am Mittwoch auch über Bilder einer National Atmospheric and Oceanic Survey, die umfangreiche Überschwemmungen und anscheinend Erdöl im Wasser der weitläufigen Phillips 66 Alliance Raffinerie entlang des Mississippi südlich von New Orleans zeigten.

Nachdem AP die Fotos veröffentlicht hatte, beauftragte die Environmental Protection Agency am Donnerstag ein speziell ausgestattetes Vermessungsflugzeug, diese Raffinerie sowie andere Industriestandorte in einem Gebiet zu überfliegen, das am stärksten von den Winden und der Sturmflut des Hurrikans (240 km/h) betroffen war.

Das Louisiana Department of Environmental Quality sagte, ein staatliches Bewertungsteam, das an die Alliance Refinery geschickt wurde, habe beobachtet, dass Schweröl ausgelaufen ist, das mit Booms und absorbierenden Pads beseitigt wurde. Ein Damm zum Schutz der Anlage war durchbrochen, sodass Hochwasser während des Sturms einfließen und dann wieder abfließen konnte, wenn die Flut zurückging.

Staatliche Umweltbeamte sagten, es gebe noch keine Schätzung darüber, wie viel Öl aus der Raffinerie ausgelaufen sein könnte.

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