Thailändischer Royalist wird Demonstrant, da sich die regierungsfeindliche Bewegung ausweitet

Der thailändische Ultra-Royalist Tanat „Nat“ Thanakitamnuay, der oft am Steuer eines seiner Supersportwagen zu sehen war, wurde bei Demonstrationen, die den thailändischen Staatsstreich 2014 einleiteten, zu einem bekannten Gesicht.

Jetzt ist er wieder auf der Straße und fordert die Absetzung des Putschisten Prayuth Chan-ocha als Premierminister und Reformen der Monarchie – ein Sinneswandel, der auf die Ausweitung der jüngsten thailändischen Anti-Regierungs-Bewegung hindeutet.

“Es ist schlecht für Ihre psychische Gesundheit, einen inkompetenten Premierminister zu sehen”, sagte Herr Nat (29), der letzten Monat auf seinem rechten Auge dauerhaft erblindete, nachdem er bei einer Protestaktion von einem Tränengaskanister getroffen worden war.

Er wechselte die Seiten, zum Teil aus Wut über den von der Regierung vielfach kritisierten Umgang der Regierung mit dem jüngsten Ausbruch des Coronavirus, der schwere wirtschaftliche Schwierigkeiten sowie fast 12.000 Todesfälle mit sich brachte.

Das hat einer von Studenten geführten Protestbewegung neues Leben eingehaucht, die letztes Jahr mit Forderungen aufkam, die Macht der Monarchie von König Maha Vajiralongkorn einzuschränken und Prayuth zu entfernen, einen ehemaligen Armeechef, der 2014 nach monatelangen Protesten gegen die gewählte Regierung von Yingluck die Macht übernahm Shinawatra.

Nach einer Flaute aufgrund der COVID-19-Versammlungsbeschränkungen haben die Demonstrationen gegen Prayuth in den letzten Wochen wieder an Fahrt aufgenommen.

„Die Proteste haben sich aufgrund von COVID-19 und seinen wirtschaftlichen Folgen ausgeweitet“, sagte Titipol Phakdeewanich, Dekan der Fakultät für Politikwissenschaft der Ubon Ratchathani University, gegenüber Reuters. “Das veranlasste eine vielfältigere Gruppe von Menschen, sich anzuschließen.”

Anucha Burapachaisri, stellvertretende Sekretärin des Premierministers, verteidigte den Umgang der Regierung mit der Pandemie und sagte gegenüber Reuters, dass alle notwendigen Maßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung von Infektionen ergriffen worden seien.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage ergab jedoch, dass weniger als 30% der Menschen dachten, sie könnten sich auf die Regierung von Prayuth verlassen, die die Anschuldigungen der Gegner zurückweist, dass er die Wahlen von 2019 manipuliert habe, um die Macht zu behalten, die er gewaltsam übernommen hatte.

„Jeder leidet unter dem Mangel an Demokratie, egal wie sehr sich sein Einkommen ändert“, sagte Nat.

Das Einkommen ist kein Problem für Herrn Nat, ein Mitglied einer thailändischen Elite, die weithin als „HiSo“ (High Society) bekannt ist.

Der Sohn eines Immobilienmilliardärs hat eine britische Privatschule besucht und mit seinen Supersportwagen, Promi-Dates und seiner eigenen Rockband einen Playboy-Lifestyle genossen.

Er sagte, er habe sich jetzt von seiner Familie abgeschnitten und habe sich an der Börse und in Kryptowährungen versucht.

Sein Auftritt bei Protesten unterscheidet sich stark von dem der Jugendaktivisten, da er in seinem Range Rover zusammen mit einem Bodyguard und einer Sekretärin fährt.

„Es hat uns anfangs schockiert, aber wir dachten, dass sein Beitritt zu uns sehr nützlich war, weil es anderen den Weg ebnete“, sagte der studentische Aktivist Songpon „Yajai“ Sonthirak gegenüber Reuters. „Es zeigt, wie Menschen sich selbst reformieren können und wie wir integrativ sind.“

Herr Nat sagte, seine Zeit als Politiker bei der demokratischen Partei für das Establishment habe ihn gegenüber all denen misstrauisch gemacht, die der Monarchie Loyalität verkünden.

Er hat sich der Forderung nach Aufhebung des Gesetzes zur Majestätsbeleidigung angeschlossen, das Kritik am König verbietet, was 15 Jahre Gefängnis bedeuten kann und gegen die meisten jugendlichen Protestführer eingesetzt wurde.

Nachdem er sein Auge verloren hat, trägt Herr Nat eine schwarze Augenklappe, die mit drei weißen Strichen markiert ist, die den Gruß der „Hungerspiele“ darstellen, der von prodemokratischen Aktivisten angenommen wurde.

„Wir müssen tun, was immer wir können, was immer nötig ist“, sagte er gegenüber Reuters. “Wenn es mich ein weiteres Auge kostet, dann soll es so sein.”

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