US-Veteran des Zweiten Weltkriegs vereint sich mit Italienern, die er als Kinder gerettet hat

Als sich der Soldat und die Kinder 1944 zum ersten Mal sahen, lugten die drei Gesichter aus einem riesigen Weidenkorb, in dem ihre Mutter sie versteckt hatte, als sich Soldaten näherten.

Mehr als sieben Jahrzehnte lang hütete Martin Adler ein Schwarz-Weiß-Foto von sich selbst als junger amerikanischer Soldat mit einem breiten Lächeln mit drei tadellos gekleideten italienischen Kindern, die er 1944 beim Rückzug der Nazis nach Norden gerettet hat.

Am 23. August traf der 97-jährige Veteran des Zweiten Weltkriegs die drei Geschwister – inzwischen selbst Achtzigjährige – zum ersten Mal seit Kriegsende persönlich.

Herr Adler streckte seine Hand aus, um die von Bruno, Mafalda und Giuliana Naldi zum freudigen Wiedersehen am Flughafen von Bologna nach einer 20-stündigen Fahrt von Boca Raton, Florida, zu ergreifen.

Der pensionierte amerikanische Soldat Martin Adler (rechts) wird bei seiner Ankunft von Bruno, Mafalda und Giuliana Naldi begrüßt.

Der pensionierte amerikanische Soldat Martin Adler (rechts) wird bei seiner Ankunft von Bruno, Mafalda und Giuliana Naldi begrüßt.

Dann verteilte er, genau wie als 20-jähriger Soldat in ihrem Dorf Monterenzio, Tafeln amerikanischer Schokolade.

„Schauen Sie sich mein Lächeln an“, sagte Herr Adler über das lang erwartete persönliche Wiedersehen, das durch die Reichweite der sozialen Medien ermöglicht wurde.

Es war ein Happy End einer Geschichte, die leicht eine Tragödie hätte werden können.

Als sich der Soldat und die Kinder 1944 zum ersten Mal sahen, lugten die drei Gesichter aus einem riesigen Weidenkorb, in dem ihre Mutter sie versteckt hatte, als sich Soldaten näherten.

Herr Adler dachte, das Haus sei leer, also richtete er sein Maschinengewehr auf den Korb, als er ein Geräusch hörte, und dachte, ein deutscher Soldat verstecke sich darin.

Martin Adler sitzt vor dem Haus, in dem er die Kinder gerettet hat.

Martin Adler sitzt vor dem Haus, in dem er die Kinder gerettet hat.

„Die Mutter, Mamma, kam heraus und stellte sich direkt vor meine Waffe, um mich am Schießen zu hindern“, erinnerte sich Herr Adler.

„Sie drückte ihren Bauch direkt an meine Waffe und rief: ‚Bambinis! Bambinis! Bambinis!’ auf meine Brust pochen“, erinnerte sich Herr Adler.

„Das war ein echter Held, die Mutter, nicht ich. Die Mutter war eine echte Heldin. Können Sie sich vorstellen, dass Sie selbst vor einer Waffe stehen und schreien – Kinder! Nein!” er sagte.

Herr Adler zittert noch immer, wenn er sich daran erinnert, dass er nur noch Sekunden davon entfernt war, das Feuer auf den Korb zu eröffnen.

Und nach all den Jahrzehnten leide er immer noch unter Alpträumen vom Krieg, sagte seine Tochter Rachelle Donley.

Die Kinder im Alter von 3 bis 6 Jahren, als sie sich kennenlernten, waren eine glückliche Erinnerung. Seine Gesellschaft blieb noch eine Weile im Dorf und er kam vorbei und spielte mit ihnen.

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Giuliana Naldi, die Jüngste, ist die einzige der drei, die sich an das Ereignis erinnern kann. Sie erinnert sich, wie sie aus dem Korb geklettert ist und Mr. Adler und einen anderen inzwischen verstorbenen US-Soldaten gesehen hat.

„Sie haben gelacht“, erinnert sich Frau Naldi, heute 80, „Sie waren froh, nicht geschossen zu haben.“

Sie hingegen verstand die Enge nicht ganz.

„Wir hatten vor nichts Angst“, sagte sie.

Sie erinnert sich auch an die Soldatenschokolade, die in einer blau-weißen Verpackung geliefert wurde.

„Wir haben so viel von dieser Schokolade gegessen“, lachte sie.

Frau Donley beschloss während der COVID-19-Sperre, soziale Medien zu nutzen, um zu versuchen, die Kinder auf dem alten Schwarz-Weiß-Foto aufzuspüren, beginnend mit Veteranengruppen in Nordamerika.

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Schließlich wurde das Foto vom italienischen Journalisten Matteo Incerti entdeckt, der Bücher über den Zweiten Weltkrieg geschrieben hatte.

Aus einem kleinen Detail auf einem anderen Foto konnte er das Regiment von Herrn Adler und dessen Stationierung aufspüren.

Das lächelnde Foto wurde dann in einer lokalen Zeitung veröffentlicht, was zur Entdeckung der Identität der drei Kinder führte, die zu diesem Zeitpunkt selbst Großeltern waren.

Der 97-jährige US-Soldat im Ruhestand Martin Adler lächelt bei seiner Ankunft am Flughafen von Bologna, Italien.

Der 97-jährige US-Soldat im Ruhestand Martin Adler lächelt bei seiner Ankunft am Flughafen von Bologna, Italien.

Sie teilten sich im Dezember ein Video-Reunion und warteten, bis die Lockerung der Pandemie-Reiseregeln die transatlantische Reise möglich machte.

„Ich bin so glücklich und so stolz auf ihn. Denn in einer Sekunde hätte alles so anders sein können. Weil er gezögert hat, hat es Generationen von Menschen gegeben“, sagte Frau Donley.

Der Zufall geht nicht über Giuliana Naldis 30-jährige Enkelin Roberta Fontana, eines von sechs Kindern, acht Enkeln und zwei Urenkeln, die von den drei im Weidenkorb versteckten Kindern abstammen.

„Zu wissen, dass Martin hätte schießen können und keiner aus meiner Familie existieren würde, ist etwas sehr Großes“, sagte Frau Fontana.

Während seines Aufenthalts in Italien wird Herr Adler einige Zeit in dem Dorf verbringen, in dem er stationiert war, bevor er nach Florenz, Neapel und Rom weiterreist, wo er hofft, Papst Franziskus zu treffen.

„Mein Vater möchte den Papst unbedingt kennenlernen“, sagte Frau Donley.

„Er möchte seine Botschaft des Friedens und der Liebe teilen. Bei meinem Vater dreht sich alles um Frieden“, fügte sie hinzu.

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