US-Vizepräsident Harris beginnt Asienreise inmitten eines afghanischen Debakels

Sie wird die erste US-Vizepräsidentin sein, die Vietnam besucht

Vizepräsidentin Kamala Harris hat am Sonntag eine Asienreise begonnen, wo sie Washingtons Engagement für die Region nach dem chaotischen Rückzug der USA aus Afghanistan und der Taliban-Übernahme bekräftigen wird.

Die rasche Rückkehr der Hardliner-Islamisten an die Macht vor einer Woche und verzweifelte Fluchtszenen Tausender werfen einen weiteren Schatten auf den Status der USA als globale Supermacht.

Aber bei ihrem Besuch, der auch Stationen in Singapur und Vietnam beinhaltet, wird Frau Harris versuchen, Bedenken hinsichtlich der Zuverlässigkeit der USA zu zerstreuen.

„Der Vizepräsident wird während der gesamten Reise deutlich machen, dass wir ein dauerhaftes Engagement für die Region haben“, sagte ein hochrangiger US-Beamter.

Frau Harris, eine asiatische Amerikanerin, deren Mutter indischer Herkunft war, landete am Sonntag in Singapur und wird ihre Aktivitäten am Montag mit einem Treffen mit den Führern des Stadtstaats beginnen.

Die vietnamesische Etappe hat Kritik ausgelöst. Einige beschuldigen Frau Harris, taub zu sein, weil sie das kommunistische Land besucht hat, während die US-Streitkräfte darum kämpfen, Amerikaner, andere Ausländer und afghanische Verbündete vom Flughafen Kabul zu evakuieren.

Die Krise hat zu Vergleichen mit dem Trauma von 1975 in Saigon geführt, als US-Hubschrauber letzte Evakuierte vom Dach der Botschaft beförderten, als die Vietcong-Truppen vorrückten.

US-Beamte sagen jedoch, dass die Reise lange vor dem afghanischen Debakel geplant wurde – und bestehen darauf, dass Harris sich auf Washingtons umfassendere strategische Ziele in Asien konzentriert.

Es ist der jüngste Besuch eines hochrangigen US-Beamten in der Region, da die Regierung von Präsident Joe Biden nach der turbulenten Präsidentschaft von Donald Trump versucht, Allianzen gegen China aufzubauen und die Beziehungen neu zu gestalten.

„Strategische, wirtschaftliche Bedeutung“

In einer Zeit, in der China die politische Macht und die Vorherrschaft der USA in der indopazifischen Region herausfordert, bleibt Südostasien “strategisch und wirtschaftlich wichtig für dieses Land”, sagte ein Beamter des Weißen Hauses, der nicht genannt werden wollte.

“Das hat sich mit Afghanistan nicht geändert.”

Die 10-Länder-Region ist ein wachsendes Schlachtfeld um Einfluss zwischen den USA und China, und Washington hat wiederholt Pekings weitreichende Ansprüche auf fast das gesamte Südchinesische Meer kritisiert.

Vier südostasiatische Staaten – Brunei, Malaysia, die Philippinen und Vietnam – sowie Taiwan haben überlappende Ansprüche mit Peking im Flammpunktmeer, der Heimat wichtiger Schifffahrtsrouten.

“Nach der vorherigen Regierung und den Ereignissen in Afghanistan ist es für die USA ein absolutes Gebot, politisches Vertrauen in diese Region aufzubauen”, sagte Mustafa Izzuddin, Senior Analyst für internationale Angelegenheiten bei der Beratungsfirma Solaris Strategies Singapore.

Während der Singapur-Etappe ihrer Reise wird Frau Harris den Präsidenten und den Premierminister treffen und am Changi-Marinestützpunkt Halt machen, wo sie US-Seeleute an Bord der USS Tulsa ansprechen wird.

Sie kommt am späten Dienstag in Hanoi an und wird die erste US-Vizepräsidentin sein, die Vietnam besucht.

Sie wird Treffen der vietnamesischen Regierung abhalten, an der Eröffnung einer südostasiatischen Regionalfiliale der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle von Krankheiten teilnehmen und Vertreter der Zivilgesellschaft in dem kommunistischen Land treffen.

Sie wird auch an einem virtuellen Treffen südostasiatischer Beamter teilnehmen, das sich auf die Coronavirus-Pandemie konzentriert.

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