VP Harris in Hanoi als afghanisches Debakel rumpelt

Vizepräsidentin Kamala Harris begann am 25. August einen Besuch in Vietnam, um das Engagement der Vereinigten Staaten für Asien zu betonen, eine Reise, die Kritiker angesichts der Parallelen zu den Evakuierungen der Supermacht aus Saigon und Kabul als taub bezeichneten.

Frau Harris wird den Präsidenten und Premierminister des kommunistischen Staates in Hanoi treffen, einen Tag nachdem sie den regionalen Riesen China der Einschüchterung im umstrittenen Südchinesischen Meer beschuldigt hat.

Ihre Ankunft verzögerte sich aufgrund eines von US-Beamten als „anomalen Gesundheitsvorfall“ bezeichneten Vorfalls in Hanoi, ein offensichtlicher Hinweis auf das sogenannte „Havanna-Syndrom“, das US-Diplomaten in mehreren Ländern, darunter China und Russland, heimgesucht hat. Es ist nicht klar, was das Syndrom verursacht, und es hat zu unbewiesenen Vorwürfen geführt, dass Russen oder andere Schall- oder andere hochintensive elektronische Geräte verwendet haben, um US-Diplomaten körperlich zu verletzen.

Der Besuch, der erste Vietnam-Besuch eines amtierenden US-Vizepräsidenten, erfolgt nach einem zweitägigen Aufenthalt in Singapur, wo Frau Harris China ins Visier nahm und versuchte, die Glaubwürdigkeit der USA nach der beeindruckenden Rückkehr der Taliban an die Macht zu stärken.

Aber die Vietnam-Etappe der Asien-Tour hat Kritik geweckt, nachdem die chaotische Evakuierung von Kabul Vergleiche mit dem Trauma von Saigon 1975 angestoßen hatte, als US-Hubschrauber in den letzten Tagen des Vietnamkrieges letzte Evakuierte vom Botschaftsdach beförderten. Frau Harris meidet Saigon – jetzt Ho-Chi-Minh-Stadt genannt – und wird am 25. August versuchen, den Fokus von den historischen Parallelen zu verlagern und Washingtons Engagement für Südostasien zu betonen, wenn es eine regionale Niederlassung der US-amerikanischen Zentren für Krankheiten eröffnet Kontrolle (CDC) in Hanoi. Die USA haben Vietnam bereits fünf Millionen Dosen Covid-19-Impfstoff gespendet.

Frau Harris nutzte eine Rede in Singapur, um zu sagen, dass Peking „weiterhin zwingt und einschüchtert“ und unangemessene Ansprüche auf große Gebiete des Südchinesischen Meeres geltend macht. China beansprucht fast das gesamte ressourcenreiche Südchinesische Meer, durch das jährlich Billionen Dollar im Schiffshandel laufen, mit konkurrierenden Ansprüchen aus vier südostasiatischen Staaten, darunter Vietnam.

Peking wurde beschuldigt, dort militärische Ausrüstung einschließlich Anti-Schiffs- und Boden-Luft-Raketen stationiert zu haben, und ignorierte eine Entscheidung eines internationalen Tribunals aus dem Jahr 2016, die seinen historischen Anspruch in den meisten Gewässern zurückwies. “Pekings Aktionen untergraben weiterhin die regelbasierte Ordnung und bedrohen die Souveränität der Nationen”, sagte sie. China schlug Frau Harris zurück und sagte, das Debakel in Afghanistan sei ein Beispiel für “egoistische” US-Außenpolitik und beschuldigte Washington des “Mobbing”.

Frau Harris ist die neueste Top-Beamtin aus dem Team von Präsident Joe Biden, die die Region besucht, während Washington versucht, Verbündete von seiner Standhaftigkeit zu überzeugen.

Aber die Ereignisse in Afghanistan haben Zweifel an den Verlässlichkeitsansprüchen der USA aufkommen lassen.

Pham Quang Vinh, der ehemalige Botschafter Vietnams in den Vereinigten Staaten, sagte der Nachrichtenagentur AFP, das Land beobachte die Ereignisse in Kabul genau. “Die USA haben sich jetzt wieder in dieser Region engagiert, aber wenn in Afghanistan wieder etwas passiert, zum Beispiel wenn der Terrorismus zurückkehrt … werden sich die USA hier weiter konzentrieren?” er sagte AFP.

Die Beziehungen zwischen den USA und China haben sich in Bezug auf eine Reihe von Problemen verschlechtert, von der Cybersicherheit über die Vorherrschaft im Technologiebereich bis hin zu den Menschenrechten in Hongkong und Xinjiang. In Singapur versuchte Frau Harris jedoch, die Befürchtungen zu zerstreuen, dass wachsende Spannungen Länder mit starken Verbindungen zu den beiden führenden Volkswirtschaften der Welt zwingen könnten, sich für eine Seite zu entscheiden.

Vietnam hat versucht, seinen eigenen Weg zwischen den beiden Supermächten zu schmieden, und am 24. August traf Premierminister Pham Minh Chinh den chinesischen Botschafter und betonte, dass Hanoi sich nicht “ein Land gegen ein anderes verbünden werde”.

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