Was ist der „Ernährungsnotstand“ in Sri Lanka?

Am 30. August 2021 erklärte der srilankische Präsident Gotabaya Rajapaksa mit den Befugnissen der Verordnung über die öffentliche Sicherheit des Landes Notverordnungen in Bezug auf die Verteilung lebenswichtiger Lebensmittel. Die Verordnungen zielten darauf ab, die Behörden in die Lage zu versetzen, der Öffentlichkeit lebenswichtige Lebensmittel zu einem „vergünstigten Preis“ bereitzustellen, indem sie Bestände an lebenswichtigen Lebensmitteln, einschließlich Paddy, Reis und Zucker, zu staatlich garantierten Preisen kaufen und Marktunregelmäßigkeiten und Horten verhindern.

Präsident Rajapaksa hat Generalmajor NDSP Niwunhella zum Generalkommissar für wesentliche Dienste ernannt, um zu koordinieren und sicherzustellen, dass die Menschen Zugang zu lebenswichtigen Vorräten haben, heißt es in einer Erklärung der Medienabteilung des Präsidenten. Am Montag wurde im Parlament die von Präsident Rajapaksa erlassene Proklamation zu den Notverordnungen für die Versorgung mit lebensnotwendigen Lebensmitteln verabschiedet. In der Woche seit der Verkündung der Verordnungen sind mehrere Fragen zu ihrem rechtlichen Geltungsbereich und ihren wahrscheinlichen Auswirkungen auf die seit zwei Jahren anhaltende größere Wirtschaftskrise des Landes aufgekommen.

Gibt es einen Präzedenzfall?

Laut Austin Fernando, einem pensionierten Beamten, der in den 1980er Jahren als Generalkommissar für wesentliche Dienste diente, wurde der Posten nach den Unruhen im „Schwarzen Juli“ 1983 bekannt, um sicherzustellen, dass betroffene Familien – Tamilen, die angegriffen und angegriffen wurden – mit Lebensmitteln versorgt wurden und andere wichtige Dinge; um ihnen die Bewegung zu erleichtern und in ihre Heimat zurückzukehren. „Ich hatte den Posten von 1986 bis 1988 inne und war auch beauftragt, mich um die Bedürfnisse von Tausenden von Vertriebenen im Norden und Osten zu kümmern, die vom Konflikt betroffen waren“, sagte er gegenüber The Hindu.

Zu den kürzlich verkündeten Notfallvorschriften sagte Herr Fernando: „Es gibt Kritik. Das liegt daran, dass unser Land seit mehr als 40 Jahren Notfallvorschriften kennt. Wir wissen, dass die Gesetze von aufeinanderfolgenden Regierungen für mutmaßliches Verschwindenlassen und Töten von Journalisten verwendet wurden; und die Meinungs-, Bewegungsfreiheit usw. zu verletzen. Da steckt viel Gepäck drin, und es wird Kritik an den Erfahrungen der Vergangenheit geübt, auch wenn die Inhalte dieser Regelungen anders erscheinen.“

Was ist die Kritik?

Die Kritik an den Notstandsverordnungen richtete sich hauptsächlich auf die rechtlichen Entscheidungen der Regierung und ihre politischen Auswirkungen.

In einem Kommentar zu den Vorschriften, der in srilankischen Medien veröffentlicht wurde, argumentierte der hochrangige Verfassungsrechtler und ehemalige Parlamentarier Jayampathy Wickramaratne, dass die Regierung – mit einer komfortablen parlamentarischen Mehrheit – „alle Zeit der Welt“ habe, um alle erforderlichen Gesetze einzubringen die Krise, entschied sich aber dagegen.

Im April dieses Jahres legte der Gesetzgeber der Tamil National Alliance, MA Sumanthiran, einen Gesetzentwurf für ein privates Mitglied vor, der zur Ausrufung eines Gesundheitsnotstands erforderlich ist.

Anstatt ein dringendes Gesetz zur Unterstützung der Pandemiereaktion einzubringen, hat die Regierung das Land in einen „vollständigen Ausnahmezustand“ gebracht, argumentierte Wickramaratne, obwohl die aktuellen Vorschriften „unschädlich“ aussehen. „Die Gefahr besteht darin, dass angesichts der Neigung der gegenwärtigen Regierung, abweichende Meinungen zu unterdrücken, Notverordnungen verwendet werden, um Proteste und andere demokratische Aktionen einzudämmen“, schrieb er in der Zeitung The Island.

Gibt es eine Nahrungsmittelknappheit?

Es gibt Angst vor einem. Die Möglichkeit hat internationale Schlagzeilen gemacht, da die drastischen Maßnahmen der Regierung gegen das Horten Spekulationen über die Ernährungssicherheit in Sri Lanka mit 21 Millionen Einwohnern ausgelöst haben. Angeheizt werden die Spekulationen durch verschiedene Faktoren, darunter die bekannte Abhängigkeit des Landes von Importen für lebenswichtige Güter – wie Erdöl, Zucker, Milchprodukte, Weizen, medizinische Versorgung – seine schnell schwindenden Währungsreserven von 7,5 Milliarden US-Dollar im November 2019 auf 2,8 Milliarden US-Dollar im Juli 2021 , und der entmutigende Zeitplan für die Rückzahlung ausländischer Schulden in den kommenden Jahren.

Der tödliche Schlag der Pandemie seit Anfang 2020 für alle wichtigen Deviseneinnahmen – Exporte, Überweisungen von Arbeitnehmern und Tourismus – hat den wirtschaftlichen Stress weiter verschärft.

Die Wirtschaft Sri Lankas schrumpfte im vergangenen Jahr um 3,6 %. Nach Angaben der Zentralbank von Sri Lanka hat die srilankische Rupie in diesem Jahr gegenüber dem Dollar um 10,1% abgewertet. Er schwankte letzte Woche um 200 gegenüber einem Dollar.

Die Angst vor einer möglichen Nahrungsmittelknappheit rührt auch von der Entscheidung der Regierung von Rajapaksa im April her, den Import von chemischen Düngemitteln zu verbieten und einen „nur biologischen“ Ansatz zu verfolgen. Landwirte, die sich dem Umzug widersetzten, haben gewarnt, dass die dramatische Umstellung auf organische Düngemittel über Nacht die Produktion stark beeinträchtigen könnte. Teeproduzenten warnen vor einem Produktionsrückgang von 50 %.

In der Zwischenzeit beschweren sich viele, insbesondere Tagelöhner und Familien mit niedrigem Einkommen, dass sie sich während der aktuellen Sperrung, die am 20 rapider Anstieg der täglichen Covid-19-Fälle und Todesfälle und wurde seitdem zweimal verlängert.

Die Preise für lebenswichtige Rohstoffe – darunter Reis, Dhal, Brot, Zucker, Gemüse, Fisch – sind während der Pandemie mehrmals und in den letzten Wochen noch schneller gestiegen. Lokale Reissorten – ein Grundnahrungsmittel – kosten derzeit etwa 120 LKR (44 ) pro kg, während gängiges Gemüse wie Zwiebeln und Kartoffeln über 200 LKR (73 ) pro kg kosten. Ein Kilo Fisch kostet fast LKR 700 (₹255).

Was ist die Antwort der Regierung?

Die Regierung hat Berichte über eine Nahrungsmittelknappheit dementiert. In einer Stellungnahme zu internationalen Medienberichten warf das Department of Government Information den Händlern vor, eine „künstliche Knappheit“ zu schaffen. Mit den jüngsten Notstandsverordnungen habe sich die Regierung „mit der Situation befasst“, hieß es.

Bei den Währungsreserven des Landes führte die Erklärung den Rückgang auf eine Abwicklung von Staatsanleihen im Wert von 2 Milliarden US-Dollar im letzten Jahr zurück. Die Reserven seien seitdem auf 3,8 Milliarden Dollar gestiegen, hieß es. Sollte Sri Lanka auf einen von der People’s Bank of China verlängerten Swap von 1,5 Milliarden Dollar zugreifen, würden sich die Reserven auf 5,3 Milliarden Dollar erhöhen, fügte es hinzu, während es zu den in den nächsten Jahren kommenden Fristen für die Rückzahlung ausländischer Schulden schweigt.

Wird die Strategie der Regierung Sri Lanka helfen, die anhaltende Krise zu bewältigen?

Nur wenige außerhalb der Regierung denken so. „Diese Notstandsregelungen sind nicht nachhaltig“, sagte K. Amirthalingam, Professor für Wirtschaftswissenschaften an der University of Colombo. „Sri Lanka hat kein universelles öffentliches Verteilungssystem oder Lebensmittelkarten, die sicherstellen können, dass lebenswichtige Güter alle Verbraucher erreichen. Die aktuellen Vorschriften adressieren unser grundlegendes wirtschaftliches Problem nicht und bergen stattdessen das Risiko der Schaffung von Schwarzmärkten“, sagte er gegenüber The Hindu.

Seiner Ansicht nach führen die jüngsten Maßnahmen in Verbindung mit dem Schritt der Regierung im letzten Jahr, den Import nicht lebensnotwendiger Güter einzuschränken, Sri Lanka in die Vergangenheit zurück. „Nach vier Jahrzehnten seit der Liberalisierung unserer Wirtschaft gehen wir zurück in die 1970er Jahre“, sagte er und bezog sich dabei auf die Zeit, als die damalige Premierministerin Sirimavo Bandaranaike die Importsubstitution förderte, eine Politik, die ihre Kritiker mit Nahrungsmittelknappheit und langen Schlangen von Menschen in Verbindung bringen außerhalb von Geschäften, um das Nötigste zu kaufen.

Zu der Entscheidung der Regierung, von chemischem zu organischem Dünger umzusteigen, kommentierte Prof. Amirthalingam: „Dieser Übergang hätte gestaffelt und nicht so dramatisch sein müssen. Teeproduzenten und Reisbauern sagen, dass es aufgrund des Verbots von chemischen Düngemitteln zu einem starken Rückgang der Produktion kommen könnte. Und das könnte zu einer Nahrungsmittelkrise führen.“

Im Zentrum der aktuellen Krise steht laut Ahilan Kadirgamar, Senior Lecturer an der Universität Jaffna, die Belastung der für Importe verfügbaren Devisen, die den Markt insbesondere für importierte Lebensmittel stören.

Er stellte die aktuelle Wirtschaftslage der Devisenkrise der 1970er Jahre gegenüber und wies auf einige Unterschiede in den Reaktionen der Regierung damals und heute hin. „In den 1970er Jahren hat die Regierung weitreichende Institutionen wie das Paddy Marketing Board, Multi-Purpose Co-operative Societies, das Cooperative Wholesale Enterprise und die Food Commissioners Department initiiert oder bevollmächtigt. Diese Institutionen wurden jedoch nach 1977 durch die Liberalisierung untergraben und entmachtet.“

Zur offensichtlichen politischen Ambivalenz der Regierung sagte der Nationalökonom: „Die Regierung muss entweder den Marktmechanismus funktionieren lassen oder die Verteilung lebenswichtiger Nahrungsmittel übernehmen. Es muss entweder die Devisen für Importeure finden, um weiterhin angemessene Vorräte zu beschaffen, damit es nicht zu Engpässen oder Horten kommt, oder öffentliche Institutionen schnell stärken und den Import von Lebensmitteln und deren Verteilung übernehmen.“

Da die Verfügbarkeit importierter Lebensmittel schwankt oder sinkt, sind öffentliche Verteilungsmechanismen notwendig, um Preisverzerrungen und ungleichen Zugang zu Lebensmitteln zu vermeiden, stellte Dr. Kadirgamar fest. „Was nicht funktionieren wird, ist die derzeitige Heuchelei, zu behaupten, dass der Marktmechanismus bei instabilen und schwindenden Angeboten und drastischen Eingriffen des Staates wie Preiskontrollen und Razzien bei gehorteten Lebensmitteln funktionieren kann.“

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